Los científicos descubren dos nuevos planetas “súper-Tierra” a solo 100 años luz de distancia, y uno puede ser adecuado para la vida.

Un equipo internacional de científicos anunció el miércoles que han descubierto dos nuevos planetas “súper-Tierra” a solo 100 años luz de distancia. Ambos son significativamente más grandes que nuestro propio planeta, y uno de ellos incluso puede ser adecuado para la vida.

Las supertierras son una clase única de exoplanetas en el sistema solar que son más masivos que nuestro planeta pero más livianos que los gigantes de hielo, según la NASA. Están formados por una combinación de gas y roca y pueden alcanzar hasta 10 veces el tamaño de la masa de la Tierra.

Los hallazgos, descubiertos con el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA y la Búsqueda de Planetas Habitables Eclipsando Estrellas Ultra-Frías (SPECULOOS) de la Universidad de Lieja, se publicarán en la revista Astronomy and Astrophysics.

Ambos planetas recién descubiertos giran alrededor de LP 890-9, una estrella enana roja de “actividad relativamente baja”, que según la NASA normalmente tiene una zona habitable estrecha.

El primer planeta, LP 890-9b o TOI-4306b, fue capturado por primera vez por el satélite de la NASA y luego SPECULOOS confirmó que era un exoplaneta. Es aproximadamente un 30% más grande que nuestro planeta con un radio de más de 5200 millas y orbita alrededor de su sol en solo 2,7 días.

Pero es un segundo planeta previamente desconocido para los científicos que ha demostrado ser el más intrigante. LP 890-9c, o SPECULOOS-2c, se encuentra un poco más lejos de su estrella que el primer planeta. Es aproximadamente un 40% más grande que la Tierra con un radio de más de 5400 millas y tarda aproximadamente tres veces más que su planeta vecino en orbitar su estrella.

Según los investigadores, esa duración de la órbita está dentro de la zona habitable de la estrella.

“Aunque este planeta orbita muy cerca de su estrella, a una distancia unas 10 veces menor que la de Mercurio alrededor de nuestro sol, la cantidad de radiación estelar que recibe es todavía baja, y podría permitir la presencia de agua líquida en la superficie del planeta, siempre que tenga una atmósfera suficiente”, dijo el coautor del estudio, Francisco Pozuelos.

Eso se debe a que la estrella del planeta, LP 890-9, es aproximadamente 6,5 veces más pequeña y tiene aproximadamente la mitad de temperatura fría que nuestro sol, explicó.

“Esto explica por qué LP 890-9c, a pesar de estar mucho más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, aún podría tener condiciones aptas para la vida”, agregó Pozuelos.

Los investigadores ahora planean estudiar la atmósfera del planeta para determinar qué tan habitable podría ser. Según sus hallazgos, se cree que podría ser el segundo planeta terrestre más favorable para sustentar la vida.

“Por lo tanto, el descubrimiento de LP 890-9c ofrece una oportunidad única para comprender mejor y limitar las condiciones de habitabilidad alrededor de las estrellas más pequeñas y frías de nuestro vecindario solar”, dijo la investigadora principal Laetitia Delrez.

El nuevo hallazgo se produce pocas semanas después de que los científicos anunciaran el descubrimiento de otra “súper Tierra” que podría albergar vida. llamándolo un “mundo de agua”. El exoplaneta, llamado TOI-1452 b, orbita una estrella enana roja que también está a unos 100 años luz de distancia de nuestro planeta, que según los científicos está “bastante cerca”.

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