Los ejercicios militares de China son una bonanza de inteligencia, para todas las partes

Las docenas de aviones de combate que vuelan diariamente sobre la línea media en el Estrecho de Taiwán y los buques de guerra que merodean las aguas frente a la costa representan un cambio significativo y ominoso en el status quo, y que podría tener enormes consecuencias para la defensa de Taiwán en el futuro, dicen los expertos. y dijeron los funcionarios.

Empujar esos aviones de guerra sobre la línea no solo borra el límite anterior, sino que hacerlo en coordinación con los buques de guerra y mantenerse alejado de los misiles que vuelan en las proximidades es exactamente el tipo de interacción en tiempo real que los militares modernos dedican tanto tiempo y esfuerzo a perfeccionar. , y ha confundido a los rusos en Ucrania. Alinear esos sistemas, mientras se observa la reacción de Taiwán, generaría un conocimiento crítico sobre la capacidad y la preparación de Beijing si lanza ataques militares contra Taiwán o los intereses estadounidenses en el Pacífico.

Sin duda, los planificadores militares chinos están absorbiendo la reacción a sus esfuerzos, ya que Taiwán activa los radares de defensa antimisiles y mueve tropas y equipos alrededor de la isla, brindando a Beijing información clave sobre cómo podría reaccionar Taipei en tiempos de guerra.

Los simulacros chinos anteriores han sido “como conducir mucho un automóvil nuevo, en lugar de sacarlo en la carretera”, dijo Randy Schriver, quien se desempeñó como el principal funcionario de política de Asia del Pentágono en la administración Trump. “La agrupación coordinada de la isla es el tipo de ejercicio que será más aplicable a un ataque real”.

Hasta este punto, Estados Unidos se ha contenido públicamente, diciendo muy poco sobre los ejercicios mientras mantiene su grupo de ataque del portaaviones USS Ronald Reagan con base en Japón en la región, pero no cerca de Taiwán. El barco anfibio USS Tripoli está cerca de Okinawa y el anfibio USS America está en el Mar de China Oriental. Ambos llevan cazas F-35.

Más significativos serán los atisbos de cómo China despliega y usa sus fuerzas. Probablemente será una “bonanza de inteligencia” que podría arrojar información sobre “las fortalezas y debilidades de la movilización del EPL”, dijo Collin Koh, investigador del Instituto de Defensa y Estudios Estratégicos de Singapur.

Esos vistazos “presentarían una mejor imagen de cómo el EPL podría en el futuro llevar a cabo una invasión de Taiwán, o más en general, cómo llevaría a cabo una gran campaña militar”, que cualquier ejercicio planificado desde hace mucho tiempo en China continental, agregó Koh.

Los funcionarios de defensa dijeron que el ejército está observando de cerca los ejercicios, pero en general, se han mantenido en silencio sobre las acciones chinas. El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, ha dicho repetidamente esta semana que Estados Unidos no busca un conflicto con China.

El secretario de Estado Antony Blinken, mientras viajaba a Camboya el viernes, dijo que “no hay justificación para esta respuesta militar extrema, desproporcionada y escalada”, y agregó que los movimientos chinos “son una escalada significativa” en la región.

Si bien el ejército chino ha probado sus misiles durante años, sus equipos de lanzamiento nunca han trabajado en un escenario operativo en el que tienen que lidiar con las complejidades del tráfico aéreo y marítimo militar y comercial, y asegurarse de que sus misiles puedan sobrevolar áreas civiles pobladas y aterrizar con seguridad en las aguas designadas.

Antes de los ejercicios con fuego real de esta semana, Beijing reveló un mapa de seis zonas donde planeaba realizar los simulacros, formando un anillo virtual alrededor de Taiwán. Después de que comenzaran los simulacros el jueves, los militares lanzaron al menos 11 misiles balísticos, que salpicaron las aguas al noreste, este y sureste de la isla. Algunos aterrizaron en la zona económica exclusiva de Japón y uno voló directamente sobre Taiwán, una acción sin precedentes.

El viernes, China envió 30 aviones de combate a través de la línea media que corta el Estrecho de Taiwán por la mitad, según el Ministerio de Defensa de Taiwán. La medida “puso en peligro el statu quo del estrecho”, tuiteó la agencia, señalando que Taipei respondió con aviones y barcos, además de activar la vigilancia y la lucha antiaérea. sistemas de misiles

“Condenamos tal acción que perturbó nuestro espacio aéreo y aguas circundantes y continuamos asegurando nuestra democracia y libertad libres de amenazas”, tuiteó el ministerio.

Los ejercicios pueden estar diseñados como intimidación, pero los movimientos altamente coreografiados y coordinados son mucho más complejos que las demostraciones de fuerza anteriores, dijo Schriver.

“Se trata de varios disparos dirigidos a diferentes áreas de cierre cronometrados de una manera particular, de modo que se asemejan más a si realmente fueran a usar misiles para atacar a Taiwán”, dijo.

Para los chinos, el ejercicio también es una oportunidad para averiguar si las defensas aéreas de Taiwán pudieron detectar sus lanzamientos de misiles y cómo responderían las defensas civiles de Taiwán a un ataque, dijo Schriver.

“Probablemente lo sabrían, ¿nos recogieron las defensas aéreas de Taiwán? ¿Nos iluminaron con un radar de control de incendios? él dijo.

Los simulacros han brindado la oportunidad no solo de probar si sus misiles pueden alcanzar sus objetivos en un escenario operativo, sino también si los barcos y aviones de China pueden bloquear efectivamente la isla a través de sus movimientos militares.

La última vez que China hizo movimientos alrededor de Taiwán de esta manera fue en 1996, cuando Beijing disparó misiles contra el Estrecho de Taiwán después de estar enojado por la visita del presidente taiwanés, Lee Teng-hui, a los Estados Unidos para dar un discurso sobre la democratización de la isla.

Pero el ejército chino modernizado de hoy apenas se parece a la fuerza de 1996, alardeando de nuevos misiles, la armada más grande del mundo, dos portaaviones y aviones de combate que rivalizan con los F-16 de Taiwán y los aviones basados ​​​​en portaaviones estadounidenses.

“El EPL entonces no pudo hacer nada de esto”, dijo Lonnie Henley, profesor de la Universidad George Washington y ex oficial de inteligencia de defensa para el este de Asia.

“Las cosas que está haciendo el EPL son cosas perfectamente rutinarias para el EPL en estos días”, agregó Henley. “Simplemente los están haciendo todos a la vez alrededor de Taiwán, en lugar de hacerlos repartidos durante un período de un par de meses en varias zonas de entrenamiento en todo el Mar de China Oriental y el Mar de China Meridional”.

Pero Taiwán tampoco se ha sentado de brazos cruzados durante las últimas décadas. Durante años, ha comprado cazas F-16 estadounidenses y otros equipos, y a fines de 2020 llegó a una serie de acuerdos de armas con Washington para sistemas altamente sofisticados destinados a convertir a la isla en un “puercoespín” para disuadir o resistir mejor una invasión china. Los acuerdos incluyeron cuatro drones MQ-9B armados, once sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad, la misma arma que Ucrania ha hecho un nombre familiar, y misiles Harpoon para matar barcos.

Pero Taiwán y el ejército de los EE. UU. están viendo ahora, por primera vez, una indicación de lo que pronto tendrán que luchar.

Décadas de ejercicios de entrenamiento cuidadosamente planificados son muy diferentes de operaciones militares rápidas en entornos impredecibles, y esta última crisis le da a China su contacto más cercano con el mundo real y sus complicaciones. Los ejercicios de reacción rápida “permiten al EPL poner a prueba y validar los resultados de sus esfuerzos de modernización y reformas realizadas en las últimas décadas”, dijo Koh.

“Esta última crisis del Estrecho de Taiwán presenta la oportunidad de evaluar sus capacidades e identificar las debilidades en las que trabajar”, ​​agregó. “Es probable que el EPL aprenda mucho sobre sí mismo en el proceso”.

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