Los líderes europeos otorgan a Ucrania y Moldavia el estatus de candidatos a la UE

Los líderes de la Unión Europea han aceptado formalmente a Ucrania como candidata para unirse al bloque de 27 naciones, un movimiento geopolítico audaz aclamado por Ucrania y la propia UE como un “momento histórico”.

Aunque Ucrania y la vecina Moldavia podrían tardar más de una década en calificar para ser miembros, la decisión en una cumbre de dos días de la UE es un paso simbólico que señala la intención del bloque de llegar profundamente a la antigua Unión Soviética.

“Ucrania prevalecerá. Europa prevalecerá. Hoy marca el comienzo de un largo viaje que caminaremos juntos”, dijo el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell.

La decisión inusualmente rápida de los líderes de la UE de otorgar a Ucrania el estatus de candidato fue provocada por la invasión de Rusia.

Los líderes de la UE enfatizaron, sin embargo, que el bloque necesitará una revisión importante de su proceso de toma de decisiones antes de que pueda volver a ampliarse, y que Ucrania y Moldavia tendrán mucha “tarea” que hacer.

“Estoy convencida de que se moverán lo más rápido posible y trabajarán lo más duro posible para implementar las reformas necesarias”, dijo la jefa de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, en una conferencia de prensa.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, recibió la decisión de la UE como “un momento único e histórico” y tuiteó: “El futuro de Ucrania está en la UE”.

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“Esto es una victoria”, dijo un sonriente Zelenskyy en un breve video publicado en su canal de Instagram, señalando que Ucrania había esperado 30 años por este momento.

“Podemos derrotar al enemigo, reconstruir Ucrania, unirnos a la UE y luego podemos descansar”, dijo.

La medida, que también otorga a Moldavia el estatus de candidato, inicia la expansión más ambiciosa de la UE desde que dio la bienvenida a los estados de Europa del Este después de la Guerra Fría.

Detrás de la retórica triunfante, sin embargo, existe una preocupación dentro de la UE sobre cómo el bloque puede permanecer coherente a medida que continúa ampliándose.

Después de comenzar en 1951 como una organización de seis países para regular la producción industrial, la UE ahora tiene 27 miembros que enfrentan desafíos complejos desde el cambio climático y el ascenso de China hasta una guerra en su propia puerta.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dice que su “operación militar especial” lanzada en Ucrania a fines de febrero fue en parte necesaria por la invasión occidental en lo que Rusia caracteriza como su legítima esfera geográfica de influencia.

La luz verde de la UE “es una señal para Moscú de que Ucrania, y también otros países de la ex Unión Soviética, no pueden pertenecer a las esferas de influencia rusas”, dijo a Reuters el jueves el embajador de Ucrania ante la UE, Chentsov Vsevolod.

El camino de Ucrania hacia la membresía podría llevar años

El estatus de candidato a la UE no otorga un derecho automático a unirse al bloque y no brinda garantías de seguridad inmediatas.

Una vez que un país obtiene la membresía, está cubierto por una cláusula del tratado de la UE que dice que, si un miembro es víctima de una agresión armada, los demás países de la UE están obligados a ayudarlo con todos los medios a su alcance.

Un mapa destaca Kyiv en Ucrania, Moscú en Rusia, y muestra a Ucrania rodeada de naciones miembros sombreadas en azul (UE)
La pertenencia a la UE da acceso a un mercado de 450 millones de consumidores con libre circulación de mano de obra, bienes, servicios y capital.(ABC Noticias)

Sin embargo, los principales beneficios de la pertenencia a la UE son económicos, ya que da acceso a un mercado de 450 millones de consumidores con libre circulación de mano de obra, bienes, servicios y capital.

El presidente ruso Vladimir Putin a principios de este mes no parecía molesto por la determinación de Ucrania de acercarse a la UE, diciendo que no es un pacto militar y, por lo tanto, “no tenemos objeciones”.

Los líderes de la UE también acordaron el jueves reconocer una “perspectiva europea” para otra ex república soviética, Georgia.

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