Los puntos de inflexión climáticos de la muerte de los corales y el colapso de la capa de hielo están más cerca de lo que se pensaba

Por Gloria Dickie

LONDRES (Reuters) – ¿Cuándo podrían los arrecifes de coral del mundo que se están blanqueando pasar el punto de no retorno? ¿Cuándo el aumento de las temperaturas causaría el colapso de la capa de hielo de Groenlandia y desencadenaría un aumento severo del nivel del mar? Estos escenarios preocupantes podrían ocurrir antes de lo esperado, según una nueva investigación científica http://www.science.org/doi/10.1126/science.abn7950.

Durante más de una década, los investigadores del clima han estado monitoreando 16 “puntos de inflexión”, o umbrales ambientales más allá de los cuales el sistema climático global podría caer en una espiral hacia un estado peligroso.

Sin embargo, la cantidad precisa de calentamiento global que se necesitará para superar estos umbrales sigue siendo un signo de interrogación.

El Acuerdo de París de 2015 tiene como objetivo mantener los aumentos de temperatura muy por debajo de los 2 grados centígrados con la esperanza de evitar las peores consecuencias del cambio climático, pero un nuevo análisis de más de 200 trabajos de investigación sobre puntos de inflexión encuentra que es posible que el mundo alcance algunos de estos umbrales. al nivel de calentamiento, 1.1C, que estamos experimentando ahora.

“Podemos ver algunas posibles señales de alerta temprana”, dijo el climatólogo David Armstrong McKay, coautor del estudio publicado el jueves en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“La capa de hielo de Groenlandia ya muestra signos de desestabilización con mucho derretimiento y hay posibles advertencias tempranas de que la circulación del Atlántico podría estar desacelerándose”, dijo McKay, que trabaja en la Universidad de Exeter en Gran Bretaña.

Este último es crucial para mover el calor de los trópicos al hemisferio norte. Un cierre provocaría un enfriamiento generalizado en Europa occidental y el este de América del Norte.

Para este primer estudio científico para probar los 16 puntos de inflexión frente a diferentes escenarios de calentamiento, el equipo de científicos internacionales analizó detenidamente los datos y los hallazgos de estudios anteriores.

Cinco puntos de inflexión: la desintegración de las capas de hielo de la Antártida Occidental y Groenlandia, la muerte de los arrecifes de coral, el colapso de la convección de los mares de Labrador-Irminger y el deshielo abrupto del permafrost, podrían ocurrir ahora, según el equipo.

El deshielo del permafrost ártico liberaría enormes cantidades de carbono a la atmósfera. La extinción de los arrecifes de coral destruiría la red alimentaria marina. (Gráfico: https://tmsnrt.rs/3itHMTN)

“Por el momento, son más posibles que probables”, enfatizó McKay, pero agregó que “definitivamente es preocupante”.

A 1,5 °C de calentamiento, se podrían alcanzar otros cinco puntos de inflexión.

A principios de este año, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU declaró que el riesgo de desencadenar puntos de inflexión climáticos aumenta en alrededor de 2C de calentamiento.

“Si bien el IPCC se ha formulado con más cautela… todos somos conscientes de que el calentamiento de 1,5 no nos lleva a un refugio seguro”, dijo el biólogo marino Hans-Otto Portner del Instituto Alfred Wegener en Alemania, quien copresidió el informe del IPCC.

El mundo está en camino de calentarse 2.6C para el 2100.

(Reporte de Gloria Dickie en Londres; Editado por Katy Daigle y Lisa Shumaker)

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