Los trenes nocturnos de próxima generación de Europa tienen como objetivo alejar a los pasajeros de los aviones | Transporte ferroviario

FDesde acogedoras cápsulas para dormir hasta puertas corredizas, iluminación ambiental y asientos curvilíneos, se espera que una nueva generación de trenes nocturnos diseñados para maximizar la comodidad y la privacidad de los pasajeros esté zumbando por toda Europa a partir del próximo año.

NightJet, la división dormitorio de los ferrocarriles nacionales de Austria, ÖBB, considerada una de las pioneras del mundo en viajes nocturnos en tren, presentó el interior de sus nuevos vagones esta semana.

Los escritores de viajes y los aficionados a los ferrocarriles invitados a Viena para inspeccionarlos dijeron que tenían el potencial de dar un nuevo impulso a la industria en un momento de grandes desafíos, como la crisis energética y la emergencia climática.

El diseño de los vagones se centra en los deseos de los pasajeros de mayor privacidad y seguridad, incluidas cabinas tipo capullo con puertas que se pueden cerrar con llave para viajeros individuales y persianas deslizantes entre las vainas a la altura de la cabeza para permitir la conversación entre cabinas cuando se desee. Otras comodidades modernas incluyen conexión inalámbrica gratuita, tomas de corriente, iluminación regulable y áreas de asientos suaves.

Las rutas que se espera que viajen los NightJets abarquen ciudades como Viena, Budapest, Berlín, Milán, Roma y Zúrich.

El primero de los 33 trenes NightJet, en los que ÖBB ha invertido 700 millones de euros, se pondrá en marcha el próximo verano y la flota se desplegará por completo en 2025.

Cada uno tiene siete vagones, incluidos dos vagones con asientos, dos vagones dormitorio con compartimentos para dos personas y tres vagones dormitorio con suites para cuatro personas, así como minicabinas para viajeros individuales.

Cada tren tiene capacidad para transportar 254 pasajeros, más que la capacidad de la mayoría de los aviones de corta distancia, y podrá viajar hasta a 230 kmh (143 mph).

NightJet ha prometido que sus precios serán competitivos con los de las aerolíneas, con billetes de coche cama disponibles por entre 50 y 100 euros. Ha dicho que los vagones proporcionarán accesibilidad para sillas de ruedas.

El lanzamiento de los trenes se retrasó debido a problemas en la cadena de suministro y desafíos de personal relacionados con la pandemia.

“Un viaje con un NightJet es 50 veces más amigable con el clima que hacer el mismo viaje en avión”, dijo en el lanzamiento la ministra de Medio Ambiente de Austria, Leonore Gewessler, quien ha defendido el esfuerzo para impulsar los viajes en tren nocturno.

Pero los aficionados a los trenes y los grupos de presión han advertido que la promesa de los viajes nocturnos en tren y la expectativa de que pueda reemplazar cada vez más a la aviación corren el riesgo de perder su atractivo romántico a menos que los políticos a nivel nacional y europeo le den su apoyo explícito.

Citan una variedad de problemas, como los altos precios debido al aumento de los costos de la energía, la falta crónica de personal y un verano lleno de retrasos abismales en los ferrocarriles. Se espera que el potencial de problemas que podrían amenazar el desarrollo del movimiento aumente a medida que los viajes de pasajeros, especialmente de noche, se vean cada vez más obligados por ley a ceder el paso a trenes de mercancías que transportan carbón en medio de la crisis energética y equipo militar para apoyar la guerra. en Ucrania.

“En comparación con los trenes diurnos, los trenes nocturnos siguen siendo un producto de nicho”, dijo Philipp Kosok, experto en transporte público del grupo de expertos alemán Agora, al diario austriaco Der Standard. “Si hay voluntad, existe un gran potencial para expandirlos”. Pero dijo que los trenes nocturnos estaban en desventaja, “enfrentando impuestos más altos que los viajes aéreos y, a menudo, obstaculizados por el envejecimiento de la infraestructura y la falta de capacidad”.

Los Verdes de Alemania, en el gobierno desde fines del año pasado, intentaron presentar un plan para una red europea de trenes nocturnos unida, que combine alrededor de 40 destinos como Varsovia, Ámsterdam, Viena, Burdeos, Múnich, Barcelona e incluso Londres.

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