Los ucranianos liberados abrazan a las tropas en avance relámpago cerca de Kharkiv – POLITICO

Mientras las tropas ucranianas avanzan en lo que parece ser una contraofensiva inesperadamente exitosa en la región nororiental de Kharkiv, los lugareños salen a saludar a sus libertadores con abrazos y promesas de panqueques, según videos publicados en las redes sociales.

Los soldados ucranianos atravesaron las líneas del frente rusas en una maniobra relámpago y parecen estar estableciendo una soga alrededor de las fuerzas rusas en la ciudad altamente estratégica de Izyum, que es de importancia logística crucial para las operaciones de Moscú en la región de Donbas, en el este de Ucrania. Rusia, que parece sorprendida, insiste en que está enviando refuerzos y está “evacuando” a los civiles ante el avance ucraniano.

A medida que avanzan en el territorio ocupado por Rusia, los soldados ucranianos publican videos de su recepción en pueblos y aldeas a lo largo de la ruta de su avance. En imágenes grabadas en la ciudad de Balakliia, que antes de la guerra tenía una población de alrededor de 28.000 habitantes, un grupo de mujeres anima a los soldados ucranianos que llegan en la plaza principal de la ciudad. Un soldado ucraniano también aparece en el fondo, limpiándose los pies en lo que parece ser la bandera de uno de los grupos separatistas prorrusos.

En otro video, un grupo de mujeres abraza a varios soldados ucranianos en la entrada de un edificio de apartamentos en Balakliia, derramando lágrimas de alegría y repitiendo “¡Gracias, muchachos!”. Una de las mujeres incluso ofrece panqueques a sus libertadores.

“Es difícil para nosotros, pero estamos avanzando”, dijo Valeriy Zaluzhnyi, comandante en jefe de las fuerzas armadas, en un breve comentario sobre estos videos.

La contraofensiva ucraniana en la región de Kharkiv es el mayor avance de Kyiv desde que las tropas rusas se vieron obligadas a retirarse de los alrededores de Kyiv y el norte de Ucrania a principios de marzo. Desde entonces, Rusia ha concentrado su asalto militar en la región industrial de Donbas en Ucrania.

El movimiento para imponer un dominio absoluto alrededor de Izyum, una ciudad con una población de antes de la guerra de 46,000, ha reavivado los recuerdos de un encuentro importante que se libró en casi exactamente el mismo territorio en la Segunda Guerra Mundial. Fue aquí donde los alemanes dieron un gran golpe con la Operación Federicus contra el Ejército Rojo de Joseph Stalin, que se extralimitó y sufrió un cuarto de millón de muertos y heridos.

Al comentar sobre la captura de Balakliia, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy escribió el jueves por la noche que “todo está en su lugar correcto. La bandera ucraniana está en una ciudad ucraniana libre bajo un cielo ucraniano libre”.

Una imagen que circuló en las redes sociales el viernes mostró que las tropas ucranianas ya habían llegado a las afueras de la ciudad de Kupiansk, un importante nudo ferroviario. A vuelo de pájaro, Kupiansk está a solo unos 40 kilómetros de la frontera rusa.

Si Ucrania recupera el control de la ciudad, esto podría conducir al colapso del grupo del ejército ruso alrededor de Kharkiv.

Mykhailo Podoliak, asesor de la oficina de Zelenskyy, dijo en una entrevista televisada transmitida el jueves por la noche que Kupiansk es “un sitio estratégico clave a través del cual todo el grupo de tropas rusas de Kharkiv recibe reabastecimiento y reservas”.

“Este es un cruce de transporte clave, que debemos recuperar, y luego veremos a dónde ir desde allí, hacia el norte o hacia el sur”, explicó Podoliak.

Mientras tanto, no está claro qué resistencia podría enfrentar Ucrania. El viernes por la tarde, el Ministerio de Defensa de Rusia publicó un breve video que supuestamente mostraba una “transferencia de tropas rusas en dirección a Kharkiv”. Sin embargo, no quedó claro en las imágenes cuántas tropas y con qué tipo de equipo Rusia podría mover en su defensa de la región.

Vitaly Ganchev, el jefe del gobierno de Kharkiv designado por Rusia, dijo en una entrevista televisada que las autoridades prorrusas habían comenzado a “evacuar civiles” de Izyum y Kupiansk.

Si bien el avance relámpago de Kyiv puede brindar cierto alivio a los residentes locales pro-ucranianos, aquellos que aceptaron colaborar con las autoridades de ocupación en la región de Kherson al sur ahora podrían enfrentar repercusiones.

Kyrylo Tymoshenko, subdirector de la oficina del jefe de gabinete de Zelenskyy, publicó el viernes una foto que muestra a un hombre capturado, con los ojos vendados y las manos atadas a la espalda, quien fue presentado como el exjefe del gobierno instalado por Rusia de Ivanivka, un pueblo en la región de Kherson.

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