Misterioso arrecife de coral de 4,000 pies encontrado en medio del desierto

Los restos de un arrecife de coral de varios millones de años han sido descubiertos en medio de un desierto en Australia.

La llanura de Nullarbor en el sur de Australia, donde se encontró el arrecife, es ahora un desierto de 76,000 millas cuadradas que consiste en un lecho rocoso de piedra caliza. Pero estuvo cubierto por un océano tropical hace unos 14 millones de años, durante el período Cenozoico.

Investigadores del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin en Perth vieron el arrecife como una diana en nuevas imágenes satelitales de alta resolución. El descubrimiento desafió sus suposiciones anteriores de que Nullarbor Plain siempre había sido monótona.

“A diferencia de muchas partes del mundo, grandes áreas de la llanura de Nullarbor se han mantenido prácticamente sin cambios debido a los procesos de meteorización y erosión durante millones de años, lo que lo convierte en un lienzo geológico único que registra la historia antigua de maneras notables”, dijo el coautor y geólogo Milo Barham de dijo la Universidad de Curtin en un comunicado.

“A través de imágenes satelitales de alta resolución y trabajo de campo, hemos identificado el remanente claro de una estructura original del lecho marino preservada durante millones de años, que es la primera forma de relieve de este tipo descubierta en la llanura de Nullarbor”, dijo Barham.

MAPA
Las imágenes del modelo de elevación digital satelital de Nullarbor Plain de Australia muestran un montículo de arrecife. La llanura estuvo cubierta por un océano tropical hace unos 14 millones de años y tenía un arrecife de coral.
Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin / Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales

La mayor parte de Australia ha estado seca en los tiempos modernos, con el 18 por ciento del país clasificado como desierto. Pero durante cientos de millones de años, Australia estuvo cubierta de selvas tropicales y mares, incluido el océano que una vez sumergió la llanura de Nullarbor.

La estructura del arrecife de coral tiene un borde circular elevado y una forma de cúpula central, según un artículo publicado en la revista. Procesos de la superficie terrestre y accidentes geográficos. La estructura tiene entre 3,950 y 4,250 pies de diámetro.

Además, la estructura es distinta de otros accidentes geográficos observados en la planicie y no puede explicarse por ninguno de los procesos geológicos comunes al área, según el diario.

“La ‘colina’ en forma de anillo no puede explicarse por un impacto extraterrestre ni por ningún proceso de deformación conocido, pero conserva las texturas y características microbianas originales que se encuentran típicamente en la Gran Barrera de Coral moderna”, dijo Barham.

El acceso de los investigadores a nuevas imágenes satelitales de alta resolución les ha permitido detectar características mucho más sutiles de Nullarbor Plain. Esto los llevó a darse cuenta de que no era un paisaje monótono e inmutable, en el que habían pensado que se convertiría después de que el océano se secara.

“La evidencia de los canales de ríos desaparecidos hace mucho tiempo, así como los sistemas de dunas de arena impresos directamente en la piedra caliza, conservan un archivo de paisajes antiguos e incluso un registro de los vientos predominantes”, dijo Barham.

“Y no son solo paisajes. Los pozos de cuevas aisladas que marcan la llanura de Nullarbor conservan restos momificados de tigres de Tasmania y esqueletos completos de maravillas extintas hace mucho tiempo, como Thylacoleo, el león marsupial”, dijo.

cúpulas
Un diagrama del arrecife incluido en un artículo publicado en una revista de geología.
Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin / Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales

La exploración adicional de la geología de Nullarbor puede ayudar a los investigadores en su búsqueda para aprender más sobre los comienzos de nuestro sistema solar y de la Tierra misma.

“En la superficie, debido a las condiciones relativamente estables, la llanura de Nullarbor ha conservado grandes cantidades de meteoritos, lo que nos permite mirar atrás en el tiempo hasta los orígenes de nuestro sistema solar”, dijo Barham.

“Estas características, junto con las características del paisaje de millones de años que ahora hemos identificado, hacen de la llanura de Nullarbor una tierra que el tiempo olvidó y permiten una comprensión más profunda y fascinante de la historia de la Tierra”, dijo.

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