MLB adopta reloj de lanzamiento, límites de turnos y bases más grandes para 2023

NUEVA YORK (AP) — Major League Baseball presentará algunas de sus reglas más radicales la próxima temporada, adoptando un reloj de lanzamiento y limitando los cambios defensivos después de concluir que los análisis modernos crearon un deporte más lento y menos entretenido.

Las decisiones fueron tomadas el viernes por el comité de competencia de 11 hombres del deporte con la oposición unánime de los cuatro jugadores del panel. El comisionado Rob Manfred impulsó las innovaciones junto con un equipo de gestión que incluía al ex ejecutivo de los Cachorros de Boston y Chicago, Theo Epstein, ahora consultor de la MLB.

“La afluencia de datos en nuestra industria”, dijo Epstein, “no ha mejorado el juego desde un punto de vista estético o de entretenimiento. Entonces, en mi rol ahora, es mi responsabilidad tratar de ver el panorama general, pensar en lo que es bueno para los fanáticos”.

Los jugadores apoyaron la tercera iniciativa importante: bases más grandes que se espera reduzcan las lesiones y conduzcan a más bases robadas debido a una distancia reducida de 4 1/2 pulgadas.

Manfred calificó las reglas como un intento de “traer de vuelta la mejor forma de béisbol”.

“Número uno, los fanáticos quieren juegos con mejor ritmo”, dijo durante una conferencia de prensa. “Dos, los aficionados quieren más acción, más balones en juego. Y tres, los fanáticos quieren ver más del atletismo de nuestros grandes jugadores”.

El líder del sindicato, Tony Clark, estuvo notoriamente ausente, como lo estuvo en el anuncio de un acuerdo en marzo que puso fin a un cierre patronal de 99 días.

“Los jugadores viven el juego, día tras día. Las reglas y regulaciones en el campo afectan su preparación, rendimiento y, en última instancia, la integridad del juego en sí”, dijo el sindicato en un comunicado. “Major League Baseball no estaba dispuesta a abordar de manera significativa las áreas de preocupación que plantearon los jugadores”.

El reloj de lanzamiento se establecerá en 15 segundos sin corredores en base y 20 segundos con corredores, por encima del 14/19 probado en Triple-A esta temporada y el 14/18 en los niveles inferiores de ligas menores.

Habrá un límite de dos de lo que MLB llama desvinculaciones (intentos de pickoff o pasos fuera de la goma) por aparición en el plato, y se llamaría un balk por un tercio o más a menos que haya un out. El límite de desconexión, que algunos jugadores predicen que beneficiará a los corredores, se restablecería si un corredor avanza.

Se requiere que un receptor esté en la caja del receptor con nueve segundos restantes en el reloj y un bateador en la caja del bateador y enfocado en el lanzador con ocho segundos restantes. Las sanciones por infracciones serán una bola cantada contra un lanzador y un strike cantado contra un bateador.

Un bateador puede pedir tiempo a un árbitro una vez por aparición en el plato, y después de eso se le otorgará solo a discreción del árbitro si la solicitud se hace mientras está en la caja del bateador.

El reloj, que algunos jugadores sugirieron modificar para situaciones cerradas y tardías, ha ayudado a reducir el tiempo promedio de un juego de nueve entradas en las ligas menores de 3 horas y 4 minutos en 2021 a 2:38 esta temporada. El tiempo promedio de un juego de nueve entradas en las Grandes Ligas este año es de 3:07, frente a las 2:46 de 1989 y las 2:30 de mediados de la década de 1950.

“Me recordó el juego que crecí viendo en los años 70 y 80”, dijo el ex jardinero Raúl Ibañez, ahora vicepresidente senior de la MLB.

Se requerirá que dos jugadores del cuadro estén a cada lado del segundo y que todos los jugadores del cuadro estén dentro del límite exterior del cuadro cuando el lanzador esté en la goma. Los jugadores del cuadro no pueden cambiar de lado a menos que haya una sustitución, pero aún se permitirán los cuadros interiores de cinco hombres, dijo el vicepresidente ejecutivo de la MLB, Morgan Sword.

Los turnos se han disparado de 2357 veces en pelotas golpeadas en juego en 2011 a 28 130 en 2016 y 59 063 el año pasado, según Sports Info Solutions. Los turnos están a ritmo de 68,000 esta temporada.

“Creo que los fanáticos apreciarán los momentos en los que no hay cambios defensivos extremos cuando los juegos se deciden no por si el infield de su equipo está posicionado por el algoritmo perfecto, sino por si el segunda base de su equipo puede hacer un lanzamiento atlético jugando con todo en la línea. ”, dijo Epstein.

El promedio de bateo de la temporada de la MLB ha bajado de .267 en 1997 a .243 este año, y el promedio de carreras de un equipo ha disminuido de 4.77 a 4.33.

“El juego ha evolucionado de una manera que nadie hubiera elegido si nos hubiéramos sentado hace 25 años para trazar un camino hacia la mejor versión del béisbol”, dijo Epstein. “Nadie hubiera pedido que los aficionados tuvieran que esperar más de cuatro minutos para que se pusieran en juego los balones. Nadie hubiera pedido bajas generacionales y bases, triples y dobles robados”.

El tamaño de la base aumentará de 15 a cuadrados de 18 pulgadas; es menos probable que los primera base sean pisados.

Además, a cada equipo se le permitirá una visita al sexto montículo en la novena entrada el próximo año, si ha usado cinco durante las primeras ocho entradas.

Hasta el invierno pasado, MLB necesitaba un aviso con un año de anticipación para enmendar las reglas en el campo sin la aprobación del sindicato, pero el acuerdo de cierre patronal de marzo estableció el comité. Sus miembros incluyen al director ejecutivo de St. Louis, Bill DeWitt Jr., al presidente de San Francisco, Greg Johnson, al director ejecutivo de Colorado, Dick Monfort, al director ejecutivo de Toronto, Mark Shapiro, al presidente de Seattle, John Stanton, al presidente de Boston, Tom Werner, y al árbitro Bill Miller. El lanzador de los Cardenales Jack Flaherty, el lanzador de los Rays Tyler Glasnow, el jugador de cuadro/jardinero de los Azulejos Whit Merrifield y el jardinero de los Gigantes Austin Slater representaron a los jugadores el viernes, un grupo que incluía al jugador de cuadro de los Cachorros Ian Happ como suplente.

“Es difícil llegar a un consenso entre el grupo de jugadores sobre cambiar el juego”, dijo Manfred. “Creo que al final del día lo que hicimos aquí fue darles a los fanáticos el tipo de juego que quieren ver”.

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