Muchos investigadores dicen que compartirán datos, pero no lo hacen

Dos investigadores en batas de laboratorio trabajando en un laboratorio, cada uno mirando a través de un microscopio.

Muchas revistas requieren que los investigadores indiquen si compartirán los datos que subyacen a los artículos.Crédito: Getty

La mayoría de los investigadores biomédicos y de la salud que declaran su voluntad de compartir los datos detrás de los artículos de revistas no responden a las solicitudes de acceso ni entregan los datos cuando se les solicita, informa un estudio.1.

Livia Puljak, que estudia medicina basada en la evidencia en la Universidad Católica de Croacia en Zagreb, y sus colegas analizaron 3556 artículos biomédicos y de ciencias de la salud publicados en un mes por 282 revistas BMC. (BMC es parte de Springer Nature, el editor de Naturaleza; El equipo de noticias de Nature es editorialmente independiente de su editor).

El equipo identificó 381 artículos con enlaces a datos almacenados en repositorios en línea y otros 1792 artículos para los cuales los autores indicaron en declaraciones que sus conjuntos de datos estarían disponibles a pedido razonable. Los estudios restantes indicaron que sus datos estaban en el manuscrito publicado y sus suplementos, o no generaron datos, por lo que no se aplicó el intercambio.

Pero de los 1.792 manuscritos para los que los autores declararon que estaban dispuestos a compartir sus datos, más del 90 % de los autores correspondientes rechazaron o no respondieron a las solicitudes de datos sin procesar (ver ‘Comportamiento de intercambio de datos’). Solo el 14%, o 254, de los autores contactados respondieron a las solicitudes de datos por correo electrónico, y solo el 6,7%, o 120 autores, entregaron los datos en un formato utilizable. El estudio fue publicado en el Revista de Epidemiología Clínica el 29 de mayo.

COMPORTAMIENTO DE INTERCAMBIO DE DATOS.  Gráfico que muestra el porcentaje de autores que estaban dispuestos a compartir datos.

Fuente: Livia Puljak et al.

Puljak estaba “estupefacto” de que tan pocos investigadores realmente compartieran sus datos. “Hay una brecha entre lo que la gente dice y lo que la gente hace”, dice. “Solo cuando pedimos los datos podemos ver su actitud hacia el intercambio de datos”.

“Es bastante desalentador que [researchers] no están presentando los datos”, dice Rebecca Li, directora ejecutiva de la plataforma global de intercambio de datos sin fines de lucro Vivli y con sede en Cambridge, Massachusetts.

Las declaraciones de disponibilidad de datos son de poco valor porque muchos de los conjuntos de datos nunca son realmente accesibles, dice Valentin Danchev, sociólogo de la Universidad de Essex en Colchester.

Los resultados de Puljak concuerdan con los de un estudio dirigido por Danchev, que encontró bajas tasas de intercambio de datos por parte de autores de artículos en revistas médicas líderes que estipulan que todos los ensayos clínicos deben compartir datos.2.

Barreras persistentes

Los investigadores que se negaron a proporcionar datos en el estudio de Puljak dieron varias razones. Algunos no habían recibido consentimiento informado o aprobación ética para compartir datos; otros se habían alejado del proyecto, habían extraviado datos o citado obstáculos de idioma cuando se trataba de traducir datos cualitativos de las entrevistas.

Aidan Tan, médico pediatra e investigador en medicina basada en la evidencia de la Universidad de Sydney en Australia, dice que el estudio demuestra que las barreras persistentes impiden que los investigadores compartan sus datos. Su propia investigación encuestando a líderes de ensayos clínicos encontró preocupaciones sobre la privacidad de los datos, la confidencialidad de los participantes y el mal uso de los datos en análisis secundarios engañosos.3. Es posible que los investigadores también deseen publicar primero una investigación más original, o temen ser descubiertos.

Investigaciones anteriores sugieren que algunos campos, como la ecología, adoptan el intercambio de datos más que otros. Pero múltiples análisis de ensayos clínicos de COVID-19, incluidos algunos de Li4,5 y bronceado6 — han informado que entre la mitad y el 80 % de los investigadores no quieren o no planean compartir datos libremente.

“Es preocupante”, dice Tan, “que las prácticas de intercambio de datos no parecen haber mejorado en absoluto durante la pandemia de COVID-19, a pesar de los llamamientos de alto perfil para compartir datos” de organizaciones de financiación como Wellcome en Londres, EE. UU. Institutos Nacionales de Salud y la Organización Mundial de la Salud.

Abordar el problema

Li supone que muchos investigadores no entienden completamente lo que realmente implica compartir datos: que los datos que sustentan los manuscritos “deben estar listos, formateados y disponibles para quien los solicite”, dice.

Para alentar a los investigadores a preparar sus datos, dice Li, las revistas podrían hacer que las declaraciones de intercambio de datos sean más prescriptivas. Podrían exigir a los autores que detallen dónde compartirán los datos sin procesar, quién podrá acceder a ellos, cuándo y cómo.

Los financiadores también podrían elevar el nivel de intercambio de datos. Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., en un esfuerzo por frenar la investigación derrochadora e irreproducible, pronto ordenarán que los solicitantes de subvenciones incluyan un plan de gestión e intercambio de datos en sus solicitudes. Eventualmente, se les pedirá que compartan datos públicamente.

“El poder de hacer avanzar el intercambio de datos recae en aquellos que tienen moneda con los investigadores para cambiar la cultura”, dice Li.

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