Muerte de la reina Isabel: una mirada retrospectiva a las visitas de la reina y las giras reales a Australia

Cuando Reina Elizabeth II navegó en Sídney en Farm Cove el 3 de febrero de 1954, se convirtió en la primera monarca británica reinante en pisar suelo australiano.

Al llegar por primera vez a los 27 años, la joven y elegante Reina literalmente detuvo a la nación.

La Reina y el Príncipe Felipe en el tren real en la Estación Central de Sydney.
La Reina y el Príncipe Felipe en el tren real en la Estación Central de Sídney en 1954. (Registros estatales de Nueva Gales del Sur)
El Sydney Morning Herald informó la reina, junto con su esposo, el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, recibió “el saludo más tumultuoso que Sydney jamás haya dado a un visitante”.

Las estimaciones policiales sitúan la multitud de personas que bordean las calles de la ciudad y Farm Cove en un millón, informó el periódico.

La vida de la Reina en imágenes

La vida de la Reina en imágenes

“Al menos otro medio millón tripuló todos los puntos de vista de la playa desde Heads hasta Bridge con un clima perfecto”, decía el artículo.

Esto fue en una ciudad con una población estimada de 1,86 millones.

Las multitudes se reúnen junto al río Yarra en Melbourne para ver a la Reina en 1954.
Las multitudes se reúnen junto al río Yarra en Melbourne para ver a la Reina en 1954. (Colección Argus.)

La reina Isabel II había planeado visitar Australia dos años antes, antes de su coronación.

Sin embargo, la princesa Isabel estaba de camino a Australia y se alojaba en un alojamiento de safari en Kenia cuando murió su padre, el rey Jorge VI, y ella tuvo que volver a casa corriendo.

“Siempre esperé con ansias mi primera visita a este país, pero ahora tengo la satisfacción adicional de poder conocer a mi pueblo australiano como su Reina”, dijo cuando finalmente llegó.

La reina Isabel II y el príncipe Felipe durante su visita real a Australia en 1954.
La reina Isabel II y el príncipe Felipe durante su visita real a Australia en 1954. (Registros estatales de Nueva Gales del Sur)

“De pie por fin en suelo australiano, en este lugar que es el lugar de nacimiento de la nación [Farm Cove, Sydney]quiero decirles a todos lo feliz que estoy de estar entre ustedes y cuánto espero con ansias mi viaje por Australia”.

Lo que siguió fue una gira de gran éxito que se extendió durante 56 días gigantescos, con la pareja real visitando todas las capitales australianas excepto Darwin y 70 ciudades rurales.

Cuando Australia se despidió de su joven y glamorosa monarca, se estimó que alrededor del 75 por ciento de la población había tenido la oportunidad de verla en persona.

La Reina y el Príncipe Felipe regresaron a Australia en 1963 para las celebraciones del jubileo de Canberra, 50 años después del nombramiento de la capital.

Esta vez, la pareja real visitó todos los estados y territorios, incluido el Territorio del Norte.

La reina Isabel y el duque de Edimburgo se reúnen con niños locales en Canberra durante su gira de 1963.
La reina Isabel y el duque de Edimburgo se reúnen con niños locales en Canberra durante su gira de 1963. (Archivos de Nine/Fairfax Media)

Fue durante la visita de la Reina a un campo de golf de Canberra durante este viaje que se hizo famoso un nuevo invento del entomólogo de CSIRO Doug Waterhouse: Aeroguard.

“El personal de la Casa de Gobierno se aseguró de que la Reina fuera rociada generosamente antes de partir para un partido de golf. Los periodistas que seguían a la Reina notaron la ausencia de moscas alrededor de la fiesta oficial y la noticia sobre el nuevo repelente de moscas de CSIRO”, dice la historia, según CSIROpedia.
La Reina y el Duque de Edimburgo fotografiados durante su gira de 1970 en el Melbourne Cricket Ground en un automóvil descubierto.  La pareja real se quedó para ver un partido de las Reglas Australianas entre Richmond y Fitzroy.
La Reina y el Duque de Edimburgo fotografiados durante su gira de 1970 en el Melbourne Cricket Ground en un automóvil descubierto. La pareja real se quedó para ver un partido de las Reglas Australianas entre Richmond y Fitzroy. (Archivos Nueve/Fairfax)

La Reina regresó a suelo australiano en 1970 para ayudar a celebrar el bicentenario del capitán James Cook navegando por la costa este de Australia.

Casi 40 años después, en 2009, se reveló que la pareja real fue objeto de un complot de asesinato durante esa visita de 1970.

Exsuperintendente de detectives Cliff McHardy dijo a los medios de comunicación el “plan sencillo” consistía en colocar un gran tronco de madera a través de las vías del tren cerca de Lithgow, en las Montañas Azules, en un intento por descarrilar el tren real.

El tren golpeó los troncos pero afortunadamente permaneció en las vías.

Siguieron más visitas a Australia en 1973, 1974 y 1977 cuando el monarca ayudó a Australia a celebrar hitos importantes. Con cada visita, la Reina continuó atrayendo a grandes multitudes.

La Reina tomó por sorpresa a los compradores de George Street en Sydney cuando se detuvo para conversar en 1970. Se dijo que todos estaban encantados con su nueva informalidad.
La Reina tomó por sorpresa a los compradores de George Street en Sydney cuando se detuvo para conversar en 1970. Se dijo que todos estaban encantados con su nueva informalidad. (Archivos Nueve/Fairfax)

“Melbourne dio una cálida bienvenida a la Reina al comienzo de su visita del Jubileo de Plata de 36 horas a Victoria hoy… Decenas de miles de personas se pararon detrás de barricadas de 10 de profundidad a lo largo de las calles Elizabeth y Swanston para dar la bienvenida a la pareja real a Melbourne. .” El Canberra Times informó en 1977.

La reina Isabel II volvió a los Juegos de la Commonwealth en Brisbane en 1982.

Cuando la Reina cerró oficialmente los Juegos, fue conducida por el estadio mientras el equipo australiano formaba una guardia de honor que corría junto a su automóvil.

La reina Isabel y el príncipe Felipe miran hacia atrás mientras conducen a través de la multitud de atletas y funcionarios durante la ceremonia de clausura de los 12.º Juegos de la Commonwealth, en el Queen Elizabeth II Jubilee Sports Centre, Brisbane, en 1982.
La reina Isabel y el príncipe Felipe miran hacia atrás mientras conducen a través de la multitud de atletas y funcionarios durante la ceremonia de clausura de los 12.º Juegos de la Commonwealth, en el Queen Elizabeth II Jubilee Sports Centre, Brisbane, en 1982. (Russell McPhedran)

Pero las visitas de la Reina a Australia, aunque populares, no han estado exentas de controversia.

“Estas visitas también han provocado protestas y debates sobre la posición constitucional de Australia”, dice la Dra. Cindy McCreery, experta en la monarquía británica en el Departamento de Historia de la Universidad de Sydney.

Una portada de The Canberra Times muestra a la Reina comenzando su última gira por Australia.
Una portada de The Canberra Times muestra a la Reina durante su última gira por Australia en 2011. (Los tiempos de Camberra)

“Los republicanos han argumentado que la monarquía es anticuada, irrelevante y no representativa de nuestra nación moderna y multicultural, mientras que algunos indígenas australianos han pedido a la Reina que corrija su desventaja legal, constitucional y social”.

Después de una visita en 1992, la reina no volvió a Australia hasta el año 2000, lo que la salvó de enfrentar preguntas directas sobre el referéndum de 1999 sobre la república.

La visita de la Reina a Australia en 2011 fue apodada como su “gira de despedida” por los observadores reales porque se consideraba muy probable que fuera su última visita a Australia.

La monarca de 85 años y su esposo, el príncipe Felipe, que entonces tenía 90, visitaron Canberra, Brisbane, Melbourne y Perth durante el viaje y fueron recibidos por miles de personas.

En una recepción en su honor celebrada en la Casa del Parlamento en Canberra, la entonces Primera Ministra, Julia Gillard, describió a la Reina como “una parte constitucional vital de la democracia australiana”.

La Reina, a su vez, expresó su simpatía por los australianos que aún se recuperan de los devastadores incendios forestales.

La reina Isabel II, fotografiada con la primera ministra australiana Julia Gillard en 2011.
La reina Isabel II, fotografiada con la primera ministra australiana Julia Gillard en 2011. (Archivos de Nine/Fairfax)

“Ha sido un año difícil para este país en muchos sentidos a pesar de los éxitos”, dijo la Reina.

“El mundo fue testigo de la angustia de los australianos mientras vivían un verano de desastres nacionales.

“Todos nos sentimos inspirados por el coraje y la resolución que mostraron los afectados ante la desolación paralizante.

“Desde que vine aquí por primera vez en 1954, he visto a Australia crecer y desarrollarse a un ritmo extraordinario. Este país ha logrado un progreso económico espectacular en los esfuerzos industriales y de ciencias sociales y, sobre todo, en la confianza en sí mismo”.

El mundo reacciona a la muerte de la reina Isabel II

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