Muerte de Queen: quién se quedará con su fortuna de $630 millones y por qué nunca lo sabremos

Durante décadas, los cortesanos, Downing Street y Whitehall han estado luchando en la Operación Puente de Londres, el plan extraordinariamente meticuloso y detallado que entró en vigor en las primeras horas de la mañana del viernes, AEDT, con la muerte de Su Majestad la Reina.

Desde los portadores del féretro que ya estarán practicando llevando un ataúd forrado de plomo hasta los tres trompetistas que aparecerán en un balcón del Palacio de St. James el sábado, hora del Reino Unido, antes de que el rey de armas de la liga lea la proclamación del nuevo rey, no hay un solo detalle que no ha sido trazado y puesto por triplicado.

Sin embargo, en algún momento de las próximas semanas y meses, mientras el Reino Unido y el mundo se aclimatan lentamente a la ascensión al trono del Rey Carlos III y la Reina Camila, hay una situación muy incómoda que inevitablemente asomará la cabeza: el testamento de Su Majestad.

A principios de este año, el Tiempo de domingo’ Rich List calculó la fortuna de la nonagenaria en alrededor de $ 630 millones, que es lo que ella valía personalmente en lugar de los miles de millones de dólares en inversiones, propiedades, joyas y arte que son propiedad de la Corona, habiendo ganado alrededor de $ 8.5 millones en su último año a través de el floreciente mercado de valores.

Independientemente de las mejores estimaciones, el alcance exacto de la riqueza de la Reina y la solidez de las arcas de la Casa de Windsor en su conjunto siempre han estado envueltos en gran medida en la opacidad y el secreto.

Entonces, ¿cuántos de sus cientos de millones de libras podrían destinarse a su hijo, el rey Carlos III, y a sus otros tres hijos: la princesa Ana, el príncipe Andrés y el príncipe Eduardo? Nunca lo sabremos, gracias a una laguna legal única en su tipo que solo se aplica a la familia real y que hace solo seis semanas estaba siendo disputada en los tribunales.

Por ley, todos los testamentos en Gran Bretaña están disponibles públicamente, pero durante más de un siglo, el monarca y su familia han sido destinatarios de una práctica legal única que significa que pueden solicitar la exención de este requisito legal.

Nunca un juez ha negado una solicitud real de secreto.

Hoy, Sir Andrew McFarlane, presidente de la División de Familia del Tribunal Superior, es el custodio de una caja fuerte que contiene las últimas voluntades y testamentos de 33 miembros de la extensa familia Windsor. (Diana, Princesa de Gales fue una notable excepción).

En un futuro próximo, es muy probable que se agregue un testamento número 34 a esa caja fuerte.

Para comprender cómo sucedió esta situación legal tan inusual, debe retroceder hasta 1910 cuando el hermano de la reina María, el notorio jugador y mujeriego, el príncipe Francisco de Teck, falleció repentinamente a la edad de 39 años. (Había contraído neumonía mientras se hospedaba en Balmoral).

Resultó que le había dejado algunas joyas muy valiosas, conocidas como las esmeraldas de Cambridge, a su amante, la condesa de Kilmorey.

Mary, que en ese momento era la duquesa de York, estaba aterrorizada de que la noticia del legado desencadenara un grave escándalo público, por lo que persuadió a un juez para que sellara el testamento de Francisco.

(En 1911, cuando fue coronada reina con su esposo, el rey Jorge V, ¿qué eligió usar Mary? Nada menos que esas piedras de Cambridge).

Hoy, el testamento del Príncipe Francisco es solo uno de las docenas que Sir Andrew tiene bajo llave.

En el último año, esta controvertida tradición se ha convertido en objeto de renovado debate e incluso de acciones legales en el Reino Unido.

En abril de 2021, falleció el esposo de la reina durante 73 años, el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, con el Sol informando al mes siguiente que el duque había dejado una fortuna de $ 51 millones, una suma asombrosa dado que sus padres no tenían un centavo y nunca tuvo un trabajo remunerado. (El mismo informe decía que, conmovedoramente, había incluido legados a su secretario privado, el general de brigada Archie Miller Bakewell, su paje William Henderson y su ayuda de cámara Stephen Niedojadlo).

En septiembre pasado, sir Andrew accedió a la solicitud confidencial de la familia real para que se sellara el testamento del duque, y la audiencia se llevó a cabo completamente a puerta cerrada y los medios de comunicación quedaron excluidos del proceso.

Desde entonces, el guardián ha librado una batalla legal sobre el proceso secreto con Caoilfhionn Gallagher QC, que actúa para el periódico, y le dijo a la corte en Londres en julio de este año que “una audiencia completamente privada como esta es la interferencia más grave con la justicia abierta”.

A pesar del desafío, el mismo mes, tres jueces de la corte de apelaciones dictaminaron que Sir Andrew había estado en lo correcto al excluir a la prensa de la audiencia secreta.

Eso significa que será el año 2111 antes de que haya alguna posibilidad de que el mundo sepa cuánto dinero dejó Felipe y adónde fue, y solo si el abogado privado del futuro monarca, el encargado de los Archivos Reales, el fiscal general y los representantes supervivientes de Philip deciden que debe hacerse público.

Esto podría ser ahora una ley establecida, pero en el tribunal de la opinión pública, estas disposiciones especiales otorgadas a la familia real son muy polémicas, con acusaciones de que se utilizan para ocultar los tratos financieros de la familia.

Por ejemplo, al igual que Philip, cuando la Reina Madre murió, dejó una fortuna misteriosa, que se informó que rondaba los 119 millones de dólares, y que incluía un tesoro de joyas que le habían dado mientras ella misma era la Reina en la década de 1940. Ese valioso botín fue para su hija, la reina, y si ella hubiera sido otra persona, tal legado habría atraído una fuerte factura de impuestos a la herencia.

(En 1993, cuando Su Majestad estaba negociando un trato con el Primer Ministro John Major con respecto al pago de impuestos entrantes por primera vez, también llegaron a un acuerdo de que los legados del soberano no serían gravados).

Si bien todo esto era completamente legal, ese juego de pies elegante solo se ha sumado a la impresión de un Palacio menos que franco que no está dispuesto a arrojar ni una pizca de luz sobre su riqueza.

Entonces, ¿la muerte de la reina y su testamento revitalizarán el debate sobre si los miembros de la familia real deben recibir un trato especial? En una época de crecientes llamados a la transparencia, ¿seguirán funcionando tales maniobras encubiertas? ¿Y podría la familia real enfrentar una nueva pelea en la corte en este frente?

El viernes por la mañana AEDT, Carlos accedió al trono y algunos miembros de la familia de Su Majestad heredaron millones. Es posible que nunca sepamos quién se hizo mucho más rico hoy.

Daniela Elser es una experta real y escritora con más de 15 años de experiencia trabajando con varios de los principales medios de comunicación de Australia.

Leer temas relacionados:Príncipe HarryReina Isabel II

Leave a Comment