Mundo al borde de cinco puntos de inflexión climáticos ‘desastrosos’, según estudio | Crisis climática

La crisis climática ha llevado al mundo al borde de múltiples puntos de inflexión “desastrosos”, según un importante estudio.

Muestra cinco puntos de inflexión peligrosos que ya pueden haber pasado debido al calentamiento global de 1.1C causado por la humanidad hasta la fecha.

Estos incluyen el colapso de la capa de hielo de Groenlandia, que eventualmente producirá un enorme aumento del nivel del mar, el colapso de una corriente clave en el Atlántico norte, que interrumpe la lluvia de la que dependen miles de millones de personas para alimentarse, y un derretimiento abrupto del permafrost rico en carbono.

A 1,5 °C de calentamiento, el aumento mínimo que ahora se espera, cuatro de los cinco puntos de inflexión pasan de ser posibles a probables, según el análisis. También a 1,5 °C, son posibles cinco puntos de inflexión adicionales, incluidos los cambios en los vastos bosques del norte y la pérdida de casi todos los glaciares de montaña.

En total, los investigadores encontraron evidencia de 16 puntos de inflexión, y los últimos seis requieren que se active un calentamiento global de al menos 2 ° C, según las estimaciones de los científicos. Los puntos de inflexión tendrían efecto en escalas de tiempo que varían desde unos pocos años hasta siglos.

“La Tierra puede haber dejado un estado climático ‘seguro’ más allá del calentamiento global de 1C”, concluyeron los investigadores, con toda la civilización humana habiéndose desarrollado en temperaturas por debajo de este nivel. Es probable que pasar un punto de inflexión ayude a desencadenar otros, produciendo cascadas. Pero esto todavía se está estudiando y no se incluyó, lo que significa que el análisis puede presentar el mínimo peligro.

El profesor Johan Rockström, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, que formó parte del equipo de estudio, dijo: “El mundo se dirige hacia 2-3C de calentamiento global.

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“Esto pone a la Tierra en el camino para cruzar múltiples puntos de inflexión peligrosos que serán desastrosos para las personas en todo el mundo. Para mantener condiciones habitables en la Tierra y permitir sociedades estables, debemos hacer todo lo posible para evitar cruzar los puntos de inflexión”.

El Dr. David Armstrong McKay de la Universidad de Exeter, autor principal del estudio, dijo: “Es realmente preocupante. Hay motivos para el dolor, pero también hay motivos para la esperanza.

“El estudio realmente respalda por qué el objetivo del acuerdo de París de 1,5 °C es tan importante y se debe luchar por él.

“No estamos diciendo eso, porque probablemente vamos a llegar a algunos puntos de inflexión, todo está perdido y se acabó el juego. Cada fracción de grado que nos detenemos más allá de 1.5C reduce la probabilidad de alcanzar más puntos de inflexión”.

Investigaciones recientes han mostrado signos de desestabilización en la selva amazónica, cuya pérdida tendría implicaciones “profundas” para el clima global y la biodiversidad, así como para la capa de hielo de Groenlandia y las corrientes de la Corriente del Golfo que los científicos llaman circulación de vuelco meridional del Atlántico ( Amoc).

Un informe reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático dijo que el riesgo de desencadenar puntos de inflexión climáticos se vuelve alto con 2C de calentamiento global.

El análisis, publicado en la revista Science, evaluó más de 200 estudios previos sobre puntos de inflexión anteriores, observaciones climáticas y estudios de modelado. Un punto de inflexión es cuando se supera un umbral de temperatura, lo que lleva a un cambio imparable en un sistema climático, incluso si termina el calentamiento global.

Los nueve puntos de inflexión globales identificados son: el colapso de Groenlandia, la Antártida occidental y dos partes de las capas de hielo de la Antártida oriental, el colapso parcial y total de Amoc, la muerte regresiva del Amazonas, el colapso del permafrost y la pérdida de hielo marino en invierno en el Ártico.

La evaluación del punto de inflexión del Amazonas no incluyó los efectos de la deforestación. “La combinación del calentamiento y la deforestación podría traer eso mucho antes”, dijo Armstrong McKay.

Otros siete puntos de inflexión tendrían graves efectos regionales, incluida la extinción de los arrecifes de coral tropicales y cambios en el monzón de África occidental. Otros puntos de inflexión potenciales que aún se están estudiando incluyen la pérdida de oxígeno del océano y los cambios importantes en el monzón del verano indio.

Los científicos definen cruzar un punto de inflexión como “posible” cuando se pasa su umbral de temperatura mínima y “probable” más allá de la estimación del umbral central.

El profesor Niklas Boers, de la Universidad Técnica de Munich, dijo: “La revisión es una actualización oportuna sobre los posibles elementos de inflexión de la Tierra, y la amenaza de eventos de inflexión bajo un mayor calentamiento es real”.

Agregó que se necesitaba mucha más investigación para reducir los umbrales de temperatura críticos, y que las estimaciones actuales siguen siendo muy inciertas.

El profesor Thomas Stocker, de la Universidad de Berna, dijo: “La ciencia sobre los puntos de inflexión está lejos de terminar, apenas ha comenzado, y se necesitan modelos mucho mejores para abordar la cuestión. [of] qué nivel de calentamiento es crítico para qué punto de inflexión”.

En mayo, el gobierno suizo propuso un informe especial del IPCC sobre los puntos de inflexión climáticos.

El profesor Tim Lenton de la Universidad de Exeter, coautor del análisis, dijo: “Desde que evalué por primera vez los puntos de inflexión en 2008, la lista ha crecido y nuestra evaluación del riesgo que representan ha aumentado drásticamente.

“Nuestro nuevo trabajo proporciona evidencia convincente de que el mundo debe acelerar radicalmente la descarbonización de la economía. Para lograr eso, necesitamos desencadenar puntos de inflexión social positivos”.

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