Nate Diaz-Tony Ferguson, Khamzat Chimaev-Kevin Holland ahora en la cartelera principal

LAS VEGAS – El UFC barajó por completo las tres peleas principales en su tarjeta UFC 279 un día antes del evento de pago por evento programado, dijo el presidente de UFC, Dana White, a SportsCenter en un video en vivo de Instagram el viernes.

Nate Diaz ahora se enfrentará a Tony Ferguson en el evento principal del show del sábado en T-Mobile Arena. El oponente original de Díaz, Khamzat Chimaev, perdió peso por 7.5 libras el viernes por la mañana, llegando a 178.5 libras para una pelea con límite de 171 libras. Es comprensible que Díaz optó por no pelear contra un oponente con tanto sobrepeso.

White dijo que Chimaev comenzó a tener calambres y bloqueos durante su reducción de peso.

“No es una coincidencia que apilemos a muchachos del mismo peso en la misma cartelera en caso de que algo salga mal. Funcionó”, dijo White. “Hacer que estos muchachos acepten diferentes peleas puede ser un poco difícil a veces. Lo hicimos todo. Estamos encerrados”.

La pérdida de peso de Chimaev provocó una reacción en cadena. El UFC pasó toda la mañana y la tarde negociando con los seis campamentos para estos cambios. Las alteraciones a este nivel tan cercanas a una cartelera de UFC no tienen precedentes.

Ferguson, un favorito de los fanáticos como Díaz, estaba programado para pelear contra Li Jingliang en el evento principal el sábado. Ferguson pesó 170.5 libras para esa pelea.

Díaz vs Ferguson será a cinco asaltos. Díaz estaba programado para cinco rondas con Chimaev, pero Ferguson vs. Li solo serían tres. Ferguson accedió a pelear por cinco asaltos contra Díaz.

“Nate Diaz y Tony, los fanáticos siempre han querido ver esto”, dijo White. “Va a suceder ahora, antes de que Nate deje el UFC. No podría haber sido mejor”.

Ahora, Chimaev se enfrentará a Kevin Holland en el co-estelar de UFC 279. El oponente original de Holland iba a ser Daniel Rodríguez en una pelea de peso pactado de 180 libras. Holland pesó el viernes por la mañana 179.5 libras. Holland-Chimaev también será una pelea de cinco asaltos.

Li, quien pesó 170.5 libras el viernes, ahora peleará contra Rodríguez. Habrá una gran diferencia de peso, ya que Rodríguez pesó 179 libras.

Chimaev, de 28 años, es una de las mayores estrellas en ascenso de la UFC y era un favorito de -1000 sobre Díaz, según Caesars Sportsbook. El UFC esencialmente reservó esta pelea para darle a Chimaev una pelea con una gran estrella en Díaz en la que se esperaba que ganara. Díaz está en la pelea final de su contrato con UFC y ha indicado que esta será su última pelea con la promoción, al menos por ahora.

Chimaev ha tenido una semana extraña. Tuvo un altercado verbal con el peso mediano Paulo Costa el miércoles en el UFC Performance Institute, y el jueves antes de la conferencia de prensa de UFC 279, tuvo una escaramuza con Holland, con quien ahora peleará. Chimaev pateó a Holanda durante el encuentro entre bastidores. La conferencia de prensa finalmente fue cancelada.

Cuando Chimaev se pesó el viernes por la mañana, se encogió de hombros y no mostró arrepentimiento por la falla masiva. Más tarde, publicó un meme en Twitter bromeando sobre perder peso.

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