Nazem Kadri regresa de una lesión en el pulgar para anotar el gol ganador del juego, Colorado Avalanche necesita 1 victoria para hacerse con la Copa Stanley

TAMPA, Fla. — Nazem Kadri sabe cómo hacer una entrada.

El delantero de primer nivel de Colorado regresó a la alineación luego de una cirugía de pulgar en el Juego 4 de la Final de la Copa Stanley contra Tampa Bay el miércoles y anotó el gol de la victoria en tiempo extra que le dio a Avalanche una victoria por 3-2 y una ventaja de 3-1 en la serie.

Ahora Colorado tiene la oportunidad de lograr la primera victoria de la organización en la Copa desde 2001 en casa en el Juego 5 el viernes. Y Kadri, en la primera final de Copa de su carrera, ayudó a que esto sucediera.

“Fue una montaña rusa de emociones”, dijo Kadri. “Solo pensar que había terminado y tener un poco de esperanza, y luego sentarme aquí en este momento es un poco surrealista. Estaba emocionado de unirme al equipo nuevamente y estar en el vestuario. Esto es lo que he estado esperando mi toda la vida, por lo que ciertamente fue emocionante volver a la alineación”.

Kadri se convirtió en el noveno jugador en la historia de la NHL en marcar un gol en tiempo extra en su debut en la final de la Copa, y el primero en hacerlo después del Juego 1 de una serie. Terminó el Juego 4 con dos tiros a la red en 18:39 TOI.

El miércoles fue la primera acción de Kadri desde que fue abordado por Evander Kane en el Juego 3 de la Final de la Conferencia Oeste en Edmonton el 4 de junio. Kadri requirió cirugía en el pulgar después de la jugada (por lo que Kane obtuvo una suspensión de un juego) y solo volvió a lanzar discos. a principios de esta semana.

A pesar de sentirse lo suficientemente bien como para regresar, Kadri parecía dudar en disparar el disco al principio del Juego 4. No registró un tiro durante los dos primeros períodos, pero pareció tener más confianza a medida que pasaba el tiempo. Su triunfo del juego se produjo después de varias buenas oportunidades, y un par de golpes en los postes, para Colorado, que dominó la posesión durante gran parte del marco adicional.

“Estaba tratando de ir más lejos”, dijo Kadri sobre su gol. “Sabía que tenía un tiro bastante bueno y podría haber tenido una oportunidad. De hecho, pensé que originalmente estaba dentro, y luego me engañó allí y pensé que tal vez [was] atrapado entre su brazo. Estaba como nadando en el pliegue. Pensé que lo tenía, así que ciertamente hubo unos segundos de confusión allí. Y luego vi a todo el mundo corriendo por el hielo y fue entonces cuando supe que estaba confirmado. Ciertamente, un esfuerzo de equipo en la meta, y se siente bien lograrlo”.

Kadri estaba teniendo un playoff exitoso antes de su problema en el pulgar, anotando seis goles y 14 puntos en 13 juegos. Eso fue después de que Kadri armara una temporada regular en su carrera (27 goles y 89 puntos en 71 juegos) que generó grandes expectativas por su desempeño en la carrera de la Copa de Colorado.

La determinación de Kadri de aparecer en la final de la Copa fue evidente para todos los que siguieron su recuperación. Sin embargo, dado todo lo que está en juego, Bednar tenía que asegurarse de que Kadri no fuera una carga.

“Quiero saber más que solo decirle a los entrenadores que está listo para jugar”, dijo Bednar. “Quiero saber qué es capaz de hacer, qué no puede hacer, en todo caso, cómo se siente al respecto, asegurándome de que está seguro de que puede volver y ayudar. No lo quiero si puede”. jugar de la manera correcta y lograr lo que necesitamos lograr. Estaba bastante seguro, me gustó cómo le han ido los patines, así que obviamente queremos un jugador de su calibre en la alineación”.

Lo que no sorprendió a Bednar fue que el regreso de Kadri finalmente produjo un clímax que cambió la serie.

“Es la final de la Copa Stanley, sabes que va a salir y darlo todo”, dijo Bednar. “Y tiene la capacidad de ganarte partidos de hockey en momentos como ese. No hay duda de por qué lo queríamos”.

Si bien el Juego 4 tuvo un final positivo para Colorado, no parecía tener esa tendencia desde el principio.

Tampa Bay tardó solo 36 segundos en superar 1-0 a Avalanche en el gol más extraño que ha visto esta serie.

El Lightning tuvo una buena presión en la zona ofensiva al principio cuando Erik Cernak disparó un tiro sobre Darcy Kuemper que derribó la máscara del portero. Kuemper luego no pudo cruzar para detener la siguiente jugada de Anthony Cirelli que puso a Tampa Bay en el tablero.

Normalmente, cuando se quita la máscara de un portero, hay un silbato inmediato pero, en este caso, debido a que había una oportunidad de gol en curso, se permitió que el juego continuara.

Ambas partes intercambiaron oportunidades desde allí, con Colorado superando dos déficits para forzar el tiempo extra. Colorado golpeó varias publicaciones allí y podría haberse frustrado al ver que nada pasaba. Kadri no sería negado. Y así, Avalanche se dirige a casa para el Juego 5 con un objetivo en mente: levantar la copa.

“Dice mucho [about] lo que ya sabemos, [that he’s] un ser humano súper resistente”, dijo Nathan MacKinnon, quien anotó un gol de juego de poder en el Juego 4, sobre Kadri. “[It was] un gran impulso para nosotros recuperar a ese tipo. Creo que se vio muy bien esta noche, hizo muchas buenas jugadas y parecía tener un gran tiro en la red”.

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