No. 3 Sun, impulsado por el intercambio acalorado de Kahleah Copper-DeWanna Bonner, derroca a Sky por el puesto en las Finales

Las Connecticut Sun están en las Finales de la WNBA con una victoria de regreso por 72-63 contra la actual campeona Chicago Sky en un decisivo Juego 5 en el Wintrust Arena. The Sun ya había comenzado a borrar un déficit de 11 puntos cuando un acalorado intercambio debajo de la canasta entre Kahleah Copper de Sky y DeWanna Bonner de Sun impulsó un borrado total y una eventual victoria.

Es el cuarto puesto en la final de Sun, el tercer cabeza de serie, y se enfrentará al No. 1 Las Vegas Aces. El Juego 1 de las Finales de la WNBA comienza el domingo en Las Vegas (3 pm ET, ABC). Ambas franquicias van a por sus primeros títulos.

La derrota de Chicago pone fin a la búsqueda de Sky por un campeonato repetido, que habría sido el primero desde Los Angeles Sparks 2001-02. Chicago, el sembrado No. 2 este año, sorprendió al Sun en las semifinales de 2021 como el sembrado No. 6.

Connecticut mantuvo a Chicago sin anotar durante los últimos 4:41 del juego y terminó con una racha de 18-0, la racha de anotaciones más larga para cerrar un juego de playoffs. según ESPN Stats and Information. Tuvieron 25 asistencias en 27 canastas, un récord de franquicia y la segunda marca más alta en la historia de los playoffs. por Residual Positivo.

Es la primera vez en la historia de la WNBA que un equipo tiene cinco jugadoras que registran al menos 12 puntos, tres rebotes, dos asistencias y un bloqueo. Los cinco titulares de Sun alcanzaron esas marcas, liderados por la salida de 12 puntos, 10 rebotes y ocho asistencias de “The Engine” Alyssa Thomas. Jonquel Jones, el MVP de 2021, tuvo 15 puntos, 10 rebotes, dos robos y dos tapones.

El controvertido movimiento sin llamadas cambia el impulso del juego

La interacción ocurrió con menos de cuatro minutos por jugar en un juego de nueve puntos, 63-54. Copper le cometió una falta a Bonner en la bandeja y mientras Bonner gritaba “y-1” mientras la pelota se escapaba, Copper la empujó en el pecho con el brazo derecho. Empezaron a farfullar y Bonner apartó el brazo de Copper.

Bonner finalmente se alejó, Jones se quedó boquiabierto ante los compañeros de equipo de Copper y Sky. Mientras tanto, el entrenador en jefe de Sky, James Wade, corrió a la cancha y debajo de la canasta para pedir un tiempo muerto.

“Nos quedamos encerrados”, dijo Jonquel Jones en la transmisión de ESPN del intercambio. “No vamos a ser intimidados. Es lo que es”.

Los árbitros revisaron y dijeron que no había nada después de la jugada. No se evaluaron técnicas, objetivamente una decisión impactante dadas todas las técnicas llamadas a lo largo de la temporada. Si se le hubiera dado un técnico a Copper, quien sacó uno antes en el juego, habría sido expulsada del juego de semifinales y suspendida del Juego 1 de las Finales de la WNBA, si Sky hubiera avanzado.

Los jugadores de Phoenix Mercury hablaron particularmente en Twitter sobre la falta de una tecnología, especialmente Diamond DeShields.

Bonner completó la jugada de tres puntos. En el otro extremo, Courtney Williams bloqueó un intento de 3 puntos de Allie Quigley y Thomas ayudó en la canasta de Williams. Thomas encestó dos tiros libres y asistió en una canasta de Natisha Hiedeman que empató el juego a las 2:24. Jones anotó tres, Williams conectó un tiro en suspensión con daga en otra asistencia de Thomas y Bonner agregó cuatro tiros libres en los últimos 20 segundos.

El cielo pierde su corona, enfrenta un futuro incierto

Al igual que el Seattle Storm anterior, el Chicago Sky se enfrenta a una temporada baja muy incierta.

Copper, el Jugador Más Valioso de las Finales de 2021, es el único titular con contrato en 2023. Candace Parker, Courtney Vandersloot, Emma Meesseman, Quigley y Azura Stevens, su candidata a Sexto Jugador, son todos agentes libres sin restricciones. Existe la posibilidad de que Parker y Quigley se jubilen.

También existe la priorización, que requiere que los jugadores regresen de sus compromisos en el extranjero y se reincorporen a sus equipos el primer día de la temporada. Muchos jugadores han expresado su preocupación por la estipulación del contrato colectivo de trabajo (CBA) que entrará en vigor antes de la próxima temporada. Algunos podrían optar por jugar solo en el extranjero, una consideración para Vandersloot y Meesseman.

Las Sky perdieron a pesar de dar la vuelta a las Sun 23 veces, empatando un récord de pérdidas de balón en una victoria de postemporada de la WNBA. Asistieron en 18 de sus 24 tiros de campo, pero fueron solo el 24,3% desde el campo y el 32% (8 de 25) desde el rango de 3 puntos. Fueron nuevamente aplastados en los tableros, 43-28, y en puntos de pintura, 36-26, a pesar de los grandes rebotes tempranos de Meesseman.

Copper anotó 22 puntos, el máximo del equipo, después de cobrar vida en el segundo cuarto y cambiar la energía a favor del Sky. Vandersloot y Meesseman fueron los únicos otros jugadores de Sky con dos dígitos. Parecía que Chicago tenía asegurado un puesto en las Finales hasta los últimos cuatro minutos.

Calendario de las Finales de la WNBA

Juego 1: domingo, en Las Vegas, 3 p. m. ET (ABC)

Juego 2: martes, en Las Vegas, 9 p. m. ET (ESPN)

Juego 3: jueves 15 de septiembre en Connecticut, 9 p. m. ET (ESPN)

Juego 4*: domingo 18 de septiembre en Connecticut, 4 p. m. ET (ESPN)

Juego 5*: martes 20 de septiembre en Las Vegas, 9 p. m. ET (ESPN)

*Si necesario

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