No mencione el racionamiento: por qué la crisis energética puede necesitar otro giro en U de Truss | Industria energetica

ALas alarmas suenan cuando una gran tormenta se estrella frente al Mar del Norte y destruye la terminal de gas de St Fergus en Aberdeenshire. Un corte de energía inutiliza la instalación de almacenamiento de gas de Hatfield Moor en Yorkshire. Una potencia extranjera ataca los cables eléctricos submarinos de Noruega.

Mantén la calma, es solo un simulacro. Estos son los tipos de eventualidades que la industria energética simulará la próxima semana, ya que un simulacro anual de rutina de escasez de gas de emergencia adquiere importancia nacional. La duración del “Grado de Ejercicio”, que está a cargo de National Grid, se ha duplicado este año de dos días a cuatro y se lleva a cabo el 13 y 14 de septiembre y el 4 y 5 de octubre. No podría llegar en un momento más relevante: se debate sobre qué tan probables son los apagones este invierno y si el congelamiento de las facturas de energía de Liz Truss aumenta esa probabilidad porque no ha fomentado el racionamiento.

En el resto de Europa, los funcionarios ya han tomado medidas para limitar el uso de varias maneras, ya que Vladimir Putin arma aún más el suministro de gas. Alemania limitó la calefacción de las oficinas públicas a 19C (66F) y apagó la iluminación de los monumentos públicos; en España, el aire acondicionado en hoteles y restaurantes no puede bajar de 27C; y en Francia, las tiendas con aire acondicionado que no mantienen sus puertas cerradas para ahorrar energía se arriesgan a una multa de 750 € (650 £). En California, se ha pedido a los consumidores que reduzcan el consumo ya que una ola de calor ejerce presión sobre la red.

Hasta ahora, Truss se ha negado a hacer lo mismo. Si bien ha habido indicios de una inminente campaña de información pública para alentar a las personas a reducir el uso de energía, hasta ahora, el nuevo primer ministro se ha negado a introducir el racionamiento obligatorio para los hogares y las empresas, o instar al público a reducirlo. La decisión es profundamente política. Si bien el gobierno ha argumentado que el país no depende del gas ruso, los consumidores están expuestos a los aumentos de precios al por mayor que han resultado de los cortes de suministro de Gazprom a Europa. Los vientos escasos o el clima muy frío también podrían influir en la mayor probabilidad de apagones este invierno. Los documentos de planificación filtrados han sugerido que la energía podría cortarse durante cuatro días en enero en el peor de los casos.

Sin embargo, después de los repetidos bloqueos de Covid, parece haber una profunda renuencia a decirle al público cuántas veces deben usar la tetera al día o cuándo poner el lavavajillas, en medio de temores de que erosionaría aún más los principios de los conservadores libertarios. Cuando se le preguntó la semana pasada si descartaba el racionamiento de energía, Truss dijo: “Sí lo descarto. Sí.” El gobierno ha dicho en repetidas ocasiones que los consumidores y las empresas deben tener confianza en que tendrán la energía que necesitan durante el invierno.

Liz braguero
Liz Truss ha descartado el racionamiento energético y se centra en el petróleo y el gas. Fotografía: Wiktor Szymanowicz / Agencia Anadolu / Getty Images

“Depende realmente de los gobiernos dar buenos consejos a las personas en lugar de permitirles tomar decisiones equivocadas”, dice el Dr. Jan Rosenow, director del Proyecto de Asistencia Regulatoria, un grupo de expertos. “Existe un riesgo político al decir que quiere limitar su uso de energía y este gobierno ha dicho que no está dispuesto a intervenir. Creen que el uso de la energía es la elección de los individuos”.

Stew Horne, jefe de políticas de Energy Saving Trust, una organización sin fines de lucro, dice: “En Europa, estamos viendo rechazos nacionales para reducir la presión sobre la generación de electricidad y administrar los costos extremos. Estas discusiones están bien desarrolladas en otras jurisdicciones, pero no tenemos eso aquí todavía.

“Por el contrario, hemos visto mucho interés individual tanto de los consumidores como de las empresas sobre la reducción de energía para este invierno, así como medidas a largo plazo como el aislamiento”.

En última instancia, con una inflación del 10,1 % y la congelación de las facturas de energía de 2.500 libras todavía casi el doble del precio máximo de Ofgem hace un año, muchos consumidores racionarán su uso con o sin una campaña dirigida por el gobierno o la industria. Horne dice: “Ya hay señales de que las personas se están auto-racionando o desconectando, lo cual es muy preocupante dado que estamos en verano cuando el uso de energía suele ser más bajo”.

Sin embargo, existe la preocupación de que el paquete de apoyo anunciado por Truss esta semana pueda disuadir a las personas que pueden pagar esas facturas de ahorrar energía en el hogar. Paul Johnson, director del Instituto de Estudios Fiscales, advirtió: “Si mantienes los precios constantes, lo que soporta la tensión es la oferta, por lo que aumenta el riesgo de que termines con escasez”.

Es difícil hacer pronósticos precisos sobre la probabilidad de apagones, mientras que la pregunta sobre si Rusia cortará por completo el suministro de gas a Europa es muy importante. También acechan otras posibilidades, como una reducción en la energía suministrada al Reino Unido desde Noruega y Francia este invierno. Hay cierres planificados para dos unidades en la planta nuclear de Heysham en Lancashire en octubre y noviembre, lo que amenaza con ejercer más presión sobre el sistema.

Sin embargo, Gran Bretaña puede animarse con su historial. Se estima que el hogar promedio experimenta menos de 30 minutos de cortes de energía al año, a pesar de los casos extremos, como las propiedades que se quedaron sin energía durante días después de las tormentas a principios de este año.

Con la noche acercándose, ¿han dejado los ministros que sea demasiado tarde para impulsar al público en torno a una campaña para reducir el consumo de energía? Los precedentes sugieren que no. Tomemos como ejemplo el desastre nuclear de Fukushima de 2011. En los días posteriores, Japón cambió rápidamente al modo de ahorro de energía, apagando luces, impresoras, máquinas expendedoras y ascensores inactivos. La vestimenta de negocios incluso cambió para ahorrar en aire acondicionado: se quitaron las corbatas y entraron las camisas polo.

Un informe histórico de la Agencia Internacional de Energía señala que las sequías severas en Brasil en 2001 llevaron al país a reducir su uso de electricidad en un 20% durante 10 meses a través del racionamiento y sanciones para aquellos que no redujeron el consumo. El mismo año, se evitaron apagones en Nueva Zelanda a través de una campaña “10 por 10” para reducir el uso de electricidad en un 10 % durante un período de 10 semanas, en medio de preocupaciones sobre la escasez de energía hidroeléctrica.

“Me sorprende que no haya habido consejos o reglas temporales sobre la eficiencia energética”, dice Rosenow. “Dada la gravedad de la situación de los costos y los enormes riesgos en la cadena de suministro, no hemos visto ninguna iniciativa significativa que impacte en el lado de la demanda. Hemos visto muchas discusiones sobre el lado de la oferta, en torno al reinicio de las licencias de fracking, petróleo y gas, pero todavía tenemos un gran desperdicio de energía”.

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