Por qué la ‘batería de Europa’ amenaza con exacerbar la crisis energética invernal de Gran Bretaña

Pero este vínculo, y otros entre Noruega y sus vecinos, se está convirtiendo rápidamente en un tema tóxico para los políticos en Oslo a medida que los precios de la electricidad se disparan.

Los problemas energéticos de Noruega no provienen de la dependencia del gas natural ruso. La abundancia de mesetas montañosas, lagos naturales y fiordos le ha permitido generar casi toda su electricidad a través de energía hidroeléctrica durante décadas, respaldada por pequeñas cantidades de generación de energía eólica y de gas.

También es el tercer mayor exportador de gas natural del mundo, solo por detrás de Rusia y Qatar, lo que lleva a algunos a describir a Noruega como la “batería de Europa”.

Ahora, sin embargo, mientras Europa se enfrenta a una crisis energética tras la invasión de Putin, la demanda extranjera de energía de Noruega está teniendo un fuerte impacto en sus consumidores.

‘Noruega será lo primero’

A medida que aumentan los precios de exportación de electricidad, también lo hacen sus tarifas nacionales, a niveles récord este verano.

Morten Frisch, un consultor de energía noruego con sede en el Reino Unido, dice que los precios de este año han sido típicamente de 10 a 20 veces más altos que antes, y agrega: “Esto no es algo que la gente pueda pagar”.

El problema está exacerbando las disparidades regionales, porque la mayoría de los interconectores de Noruega se encuentran en el sur.

Mientras que la electricidad puede costar 2 € por megavatio (£ 1,69) para los hogares en las zonas del norte, los precios en el suroeste de Noruega pueden ser de 550 € por megavatio, según Frisch.

Sin embargo, el costo para Noruega no es solo financiero. Depende de embalses para alimentar sus plantas hidroeléctricas, en su mayoría recargadas por lluvia o nieve derretida. Luego de un período seco durante la primavera y el verano, los embalses se redujeron el mes pasado a un mínimo de 20 años de 46% de capacidad en el suroeste.

“Esto no es algo que pueda llenar a voluntad”, explica Frisch. “Cuando se secan, se secan, y es probable que pase un mínimo de tres meses, posiblemente seis meses, antes de que puedan volver a llenarse con la lluvia.

Para el gobierno de Oslo, esto ha hecho que el tema de las exportaciones de energía extranjera sea cada vez más espinoso. Algunos activistas han pedido que Noruega se aísle de Europa.

Un grupo de Facebook llamado Vi som krever billigere strøm (que significa ‘nosotros, los que demandamos electricidad más barata’) tiene más de 600.000 miembros. Los usuarios se quejan de un “contagio de precios” que se propaga desde Gran Bretaña y Alemania y piden al primer ministro Jonas Gahr Støre que tome medidas.

Støre ha argumentado que mantenerse conectado con Europa beneficia a Noruega y significa que puede aprovechar el poder extranjero si es necesario, y le dijo al periódico Aftenposten: “Hay reciprocidad en esto”.

Sin embargo, hay presión para un replanteamiento. El parlamento del país podría ser convocado tan pronto como esta semana para discutir nuevas medidas para abordar la crisis.

Los ministros han discutido reforzar el apoyo del gobierno a los consumidores y han planteado la posibilidad de restricciones a la exportación de energía. El gobierno laborista minoritario de Støre actualmente está respaldado por el partido Central y depende de los partidos de oposición para aprobar leyes.

La semana pasada, Terje Aasland, el ministro de Petróleo y Energía, dijo al periódico Verdens Gang que se estaban diseñando “medidas concretas” para “limitar las exportaciones cuando el grado de llenado del depósito de agua hidroeléctrica está por debajo de cierto nivel.

“Cuando haya poca agua en los embalses hidroeléctricos, Noruega será lo primero”.

Es probable que genere más preguntas para National Grid sobre si Gran Bretaña puede confiar en Noruega.

The Grid afirma que habrá mucha electricidad disponible este invierno, con una capacidad de reserva prevista de cuatro gigavatios, o 6,7 por ciento. Sin embargo, esto se basa en las expectativas de que el Reino Unido pueda obtener 5,7 gigavatios de energía de Europa, o aproximadamente el 10% de la demanda en las horas punta. Eso incluye 1,4 gigavatios de Noruega.

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