Potente sismo en Afganistán deja al menos 1.000 muertos

Un poderoso terremoto sacudió una región rural y montañosa del este de Afganistán la madrugada del miércoles, matando a 1.000 personas e hiriendo a 1.500 más en uno de los terremotos más mortíferos en décadas, informó la agencia estatal de noticias. Las autoridades advirtieron que el ya sombrío número de muertos aún puede aumentar.

La información seguía siendo escasa sobre el temblor de magnitud 6,1 que dañó edificios en las provincias de Khost y Paktika. Es probable que los esfuerzos de rescate sean complicados ya que muchas agencias de ayuda internacional abandonaron Afganistán después de que los talibanes tomaron el país el año pasado y la caótica retirada del ejército estadounidense de la guerra más larga de su historia.

La cifra de muertos dada por la Agencia de Noticias Bakhtar fue igual a la de un terremoto en 2002 en el norte de Afganistán. Esos son los más mortíferos desde 1998, cuando un terremoto de magnitud 6,1 y los temblores posteriores en el remoto noreste de Afganistán mataron al menos a 4.500 personas.

El Departamento Meteorológico del vecino Pakistán dijo que el epicentro del sismo estuvo en la provincia afgana de Paktika, cerca de la frontera ya unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost.

Las imágenes de la provincia de Paktika, cerca de la frontera con Pakistán, mostraron a las víctimas siendo llevadas a helicópteros para ser trasladadas por aire desde el área. Otros fueron tratados en el suelo. Se podía ver a un residente recibiendo líquidos por vía intravenosa mientras estaba sentado en una silla de plástico fuera de los escombros de su casa y aún más estaban tirados en camillas. Otras imágenes mostraban a los residentes rebuscando ladrillos de arcilla y otros escombros de casas de piedra destruidas.

El funcionario de emergencia afgano Sharafuddin Muslim dio el número de muertos en una conferencia de prensa el miércoles. Anteriormente, el director general de la agencia de noticias estatal Bakhtar, Abdul Wahid Rayan, escribió en Twitter que 90 casas han sido destruidas en Paktika y se cree que decenas de personas están atrapadas bajo los escombros.

En esta imagen tomada de un video de la Agencia Estatal de Noticias Bakhtar, los combatientes talibanes aseguran un helicóptero del gobierno para evacuar a los heridos en el distrito de Gayan, provincia de Paktika, Afganistán, luego de un poderoso terremoto el miércoles. (Agencia Estatal de Noticias de Bakhtar/The Associated Press)

Bilal Karimi, portavoz adjunto del gobierno talibán, no dio un número específico de muertos, pero escribió en Twitter que cientos de personas murieron y resultaron heridas en el terremoto, que sacudió cuatro distritos de Paktika.

“Instamos a todas las agencias de ayuda a enviar equipos al área de inmediato para evitar una mayor catástrofe”, escribió.

‘La respuesta está en camino’: ONU

En solo un distrito de la vecina provincia de Khost, el terremoto mató al menos a 25 personas e hirió a más de 95, dijeron funcionarios locales.

En Kabul, el primer ministro Mohammad Hassan Akhund convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial para coordinar los esfuerzos de ayuda a las víctimas en Paktika y Khost.

La “respuesta está en camino”, escribió en Twitter el coordinador residente de las Naciones Unidas en Afganistán, Ramiz Alakbarov.

Después de que los talibanes barrieron el país en 2021, el ejército estadounidense y sus aliados retrocedieron al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai de Kabul y luego se retiraron por completo. Muchas organizaciones humanitarias internacionales siguieron su ejemplo debido a las preocupaciones sobre la seguridad y el pobre historial de derechos humanos de los talibanes.

Desde entonces, los talibanes han trabajado con Qatar, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos para reiniciar las operaciones aeroportuarias en Kabul y en todo el país, pero casi todas las aerolíneas internacionales aún evitan el país y las organizaciones de ayuda se muestran renuentes a poner cualquier el dinero en las arcas de los talibanes podría dificultar el transporte aéreo de suministros y equipos.

La Sociedad de la Media Luna Roja Afgana, sin embargo, envió 4.000 mantas, 800 tiendas de campaña y 800 kits de cocina a la zona afectada, según el director general de Bakhtar, Abdul Wahid Rayan.

El grupo de ayuda médica italiano Emergency, que todavía opera en Afganistán, dijo que envió siete ambulancias y personal a las áreas más cercanas a la zona del terremoto.

“El temor es que las víctimas aumenten aún más, también porque muchas personas podrían quedar atrapadas debajo de los edificios derrumbados”, dijo Stefano Sozza, director de Emergencia en Afganistán. “Esta última tragedia no puede sino aumentar la condición de fragilidad y las dificultades económicas y sociales que Afganistán ha experimentado durante meses”.

Se sienten temblores en Pakistán e India

En la mayoría de los lugares del mundo, un terremoto de esta magnitud no causaría una devastación tan extensa, dijo Robert Sanders, sismólogo del Servicio Geológico de EE. UU. Pero el número de muertos por un terremoto se reduce más a menudo a la geografía, la calidad de la construcción y la densidad de población.

“Debido a la zona montañosa, hay deslizamientos de rocas y de tierra de los que no nos enteraremos hasta que se informe más adelante. Es probable que los edificios más antiguos se derrumben y se derrumben”, dijo. “Debido a cuán condensada está el área en esa parte del mundo, hemos visto en el pasado terremotos similares que causan daños significativos”.

El primer ministro de Pakistán, Shehbaz Sharif, ofreció en un comunicado sus condolencias por el terremoto y dijo que su nación brindará ayuda al pueblo afgano.

El Afganistán montañoso y la región más grande del sur de Asia a lo largo de las montañas Hindu Kush, donde la placa tectónica india choca con la placa euroasiática al norte, ha sido vulnerable durante mucho tiempo a terremotos devastadores.

La agencia sismológica europea, EMSC, dijo que los temblores del terremoto se sintieron en más de 500 kilómetros por 119 millones de personas en Afganistán, Pakistán e India.

En 2015, un gran terremoto que azotó el noreste del país mató a más de 200 personas en Afganistán y el vecino norte de Pakistán.

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