Prototipo de nave espacial SpaceX dispara escombros supercalientes, provocando incendios

Los incendios forestales aparecieron poco después de la prueba de fuego estático de Starship el jueves 8 de septiembre de 2022.

Cepillo abetoes apareció poco después de la prueba de fuego estático de Starship el jueves 8 de septiembre de 2022.
Captura de pantalla: Vuelo espacial de la NASA

SpaceX realizó una prueba de fuego estático de un prototipo de cohete Starship el jueves, en el que se activaron los seis motores Raptor. los ocho segundos la prueba pareció ir bien, excepto por el problemático incendio forestal que siguió.

El prototipo de nave espacial 24 se encuentra actualmente en pruebas en las instalaciones de Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas. SpaceX está preparando el escenario superior para una próxima prueba orbital del sistema Starship totalmente integrado. Durante la prueba de fuego estático de ayer poco después de las 5:30 pm ETla seis motores Raptor creados un rugido monstruoso y levantó una tremenda cantidad de humo y polvo. Después de la materia se instaló y la plataforma de lanzamiento de Starship resurgióquedó claro que varios parches de hierba en el área estaban ardiendo.

SpaceX Static Fires Starship 24 y Grass Fire Se produce, Plus Booster 7 Spin Prime

Video de la escena, como capturado por NASASpaceflight (la prueba de fuego estático comienza a las 5:35:00 en el video arriba), mostró un fuego inusualmente alto cerca del cohete, y ángulos más amplios revelaron incendios forestales a varios cientos de pies del stand. Los escombros sobrecalentados de la prueba incluso llegaron a un contenedor de basura SpaceX, incendiando su contenido. de acuerdo a a Teslarati. Los incendios, que afectaron un hábitat protegido, requirieron la entrada de equipos de bomberos para combatir las llamas.

Una vista ampliada de los incendios cerca del banco de pruebas.

Una vista ampliada de los incendios cerca del banco de pruebas.
Captura de pantalla: Vuelo espacial de la NASA

Una prueba previa el 9 de agosto vio solo dos de los motores Raptor del prototipo 24 puesto en acción, en lo que fue una versión moderada de la prueba a gran escala del jueves. Durante el día anterior, el 8 de agosto, SpaceX realizó una prueba de fuego estática limitada de un prototipo de refuerzo Starship, acercando a la compañía a un lanzamiento orbital real. El CEO de SpaceX, Elon Musk, imagina el cohete Starship de dos etapas completamente apilado como una plataforma para transportar humanos y carga a órbita, la Luna y Marte.

Teslarati estima que la prueba de seis motores del jueves produjo 1.380 toneladas de empuje, la mayor cantidad para una prueba realizada en Starbase. Y a los ocho segundostambién fue una de las pruebas de fuego estático más largas realizadas en un banco de pruebas de Starship.

Sin embargo, un gran poder conlleva una gran responsabilidad y SpaceX no está a la altura del desafío; la compañía, como señala Teslarati, claramente no está tomando las precauciones necesarias para evitar incendios cerca de la plataforma de lanzamiento y, en cambio, depende de una boquilla de rociado inadecuada y concreto a alta temperatura:

Lo más probable es que ocho largos segundos de condiciones de alto horno derritieran la capa superior de hormigón circundante y dispararan una granizada de diminutos glóbulos sobrecalentados en casi todas las direcciones. De hecho, en casi todas las direcciones había algo fácilmente capaz de arder, se inició un incendio. En varios lugares al sur y al oeste, la maleza se incendió y comenzó a arder de manera inusualmente agresiva, convirtiéndose rápidamente en muros de llamas que se extendieron por el terreno. Al este, los escombros incluso llegaron a un contenedor de basura SpaceX, cuyo contenido se incendió fácilmente y se quemó durante horas.

Eventualmente, alrededor [10:00 p.m. EDT], los bomberos pudieron acercarse a la plataforma de lanzamiento y al cohete protegidos, pero el fuego principal ya se había extendido hacia el sur, fuera de su alcance. En cambio, comenzaron incendios controlados cerca de la barricada de SpaceX, con la esperanza de despejar la maleza y evitar que el fuego (aunque sea poco probable) avance hacia la fábrica Starbase de SpaceX y las casas y residentes de Boca Chica Village.

Medidas de precaución más serias, como un sistema de diluvio de agua, probablemente evitarían que sucediera este tipo de cosas. En cambio, la tremenda fuerza, el calor y la duración de la combustión están aniquilando el concreto debajo del cohete, lo que resulta en la propagación de escombros sobrecalentados.

Los equipos de bomberos no tuvieron problemas para apagar las llamas, pero los incendios afectaron un área ambientalmente sensible que es hogar para amenazado fauna silvestre. En junio, la Administración Federal de Aviación completó su evaluación ambiental de la expansión del sitio propuesta por SpaceX en Boca Chica, diciendo que la compañía puede continuar con sus planes, pero que debe completar alrededor 75 acciones de mitigación ambiental.

De estas acciones, SpaceX debe implementar medidas de prevención de incendios forestales y también use agua rociada para suprimir polvo y contaminación del aire. Dado lo que sucedió ayer, evidentemente estos siguen siendo elementos sin marcar en la lista de tareas pendientes de SpaceX. No está bien, Elon. No genial

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