¿Puede una futura flota de peces robóticos limpiar la contaminación por microplásticos en el océano?

Los microplásticos son una amenaza. Se han encontrado en todas partes, desde la cima del Monte Everest hasta la nieve antártica derretida. Incluso se han encontrado microplásticos circulando en la sangre humana. Pero quizás el lugar donde están teniendo el peor impacto es en los océanos de la Tierra. El plástico es el desecho más común en el mar, a menudo se descompone con el tiempo en pequeños trozos que son consumidos por los peces y capaces de causar estragos en los ecosistemas marinos.

Es por eso que los científicos han estado trabajando en un nuevo método para deshacerse de ellos para siempre: robots con forma de pez que realmente pueden limpiar los océanos mientras nadan.

En un estudio publicado el miércoles en la revista nano letras, Investigadores de la Universidad de Sichuan en China crearon un pez robot hecho de un material activado por la luz que puede absorber microplásticos mientras nada en el agua. El equipo cree que el nuevo bot podría usarse para transportar contaminantes a otro lugar donde puedan recolectarse y eliminarse adecuadamente. También podría usarse para detectar y monitorear microplásticos en entornos más hostiles que los humanos no pueden explorar fácilmente, como las heladas aguas del Ártico.

“Se ha demostrado que el robot de prueba de concepto enfatiza su velocidad máxima de natación de 2,67 longitudes corporales por segundo, cuya velocidad es comparable a la del plancton”, escribieron los autores del estudio, y agregaron que la velocidad supera a robots blandos similares.

El fish-bot está hecho de un material compuesto que es seguro para ambientes marinos y reacciona físicamente cuando se le apunta con un láser de luz infrarroja cercana. Encender y apagar el láser puede hacer que la “cola” del robot se mueva de un lado a otro, lo que le permite imitar a un pez real y nadar. A medida que se mueve, el material microplástico se adhiere a su cuerpo, al igual que los peces lechón hacen con las ballenas y los tiburones. Además de eso, el material que utilizaron los investigadores de la Universidad de Sichuan puede repararse a sí mismo cuando se corta, lo que significa que es efectivamente autorreparable.

Si bien todavía estamos muy lejos de las escuelas de peces robot que deambulan por los mares, esta sigue siendo una solución innovadora para el problema persistente de los microplásticos en nuestros océanos contaminados. Algún día podría proporcionar una forma novedosa de eliminar el contaminante en algunas áreas, simplemente no coma uno si lo atrapa en su línea.

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