Reseña del libro “Antes del Big Bang: El origen del universo y lo que hay más allá” de Laura Mersini-Houghton

Comentario

En el siglo pasado, los astrofísicos se unieron en torno a la noción de que nuestro universo resultó de un big bang, cuando nuestro universo prenatal era tan pequeño, caliente y comprimido que la materia y el tiempo efectivamente no existían. La evidencia de esto proviene principalmente del cálculo de varias cantidades conocidas de expansión universal, principalmente su velocidad y contenido, y de la reproducción inversa de la cinta para llegar a la primera fracción minúscula de segundo del universo.

En su libro, “Before the Big Bang: The Origin of the Universe and What Lies Beyond”, la cosmóloga cuántica Laura Mersini-Houghton se enfoca en la precuela de este episodio galáctico, reflexionando sobre lo que sucedió antes que puso a nuestro universo en posición de ser golpeado. abierto. No hay evidencia física de esta época, por lo que es un poco como investigar un asesinato antes de que ocurra. Pero este dilema todavía es posible de explorar, al menos en el campo de la física teórica.

Los físicos teóricos adoptan un enfoque diferente para resolver problemas, lo que explica el viejo chiste de que un físico es más feliz cuando identifica nuevas preguntas en lugar de nuevas soluciones. Las nuevas preguntas, especialmente las que no tienen respuesta con ecuaciones, teorías o principios humanos, implican que todavía hay un descubrimiento más grande que, si tiene suerte, conducirá a un reordenamiento dramático de nuestra comprensión de nuestro universo y sus componentes básicos.

Por suerte para Mersini-Houghton, profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, no se necesita equipo costoso para llegar a conclusiones teóricas. Puedes tener un gran avance mientras estás sentado en una cafetería mirando tu cuaderno, que es donde ella admite que tuvo su primera idea de los orígenes del universo. Al combinar la mecánica cuántica, que explora cómo se comportan la luz y la materia a niveles subatómicos, con la teoría de cuerdas, que postula que la energía y la materia se comportan como pequeñas cuerdas vibrantes, se dio cuenta de que nuestro universo parecía ser una “función de onda” de un multiverso mucho más grande. . Y para dar un paso alucinante más allá, su teoría permite que, siempre que haya suficiente energía para todos, es posible que se puedan crear nuevos universos tan rutinariamente como una abeja reina sacando abejas obreras.

Este es un hallazgo notable si se tiene en cuenta que el universo puede haber nacido a partir de orígenes tan modestos antes de la explosión. También es notable para Mersini-Houghton, quien intercala sus teorías científicas con recuerdos convincentes de su infancia restringida. Nació durante la Guerra Fría en Albania, un país que describe como pobre, paranoico y aislado del resto del mundo: “la Corea del Norte de Europa”, escribe. Su padre, profesor universitario, despertó su imaginación con los libros y el arte antes de exiliarse al campo. Su destino no fue malo en comparación; otros miembros de su familia fueron encarcelados o asesinados.

Hay escenas increíbles de la vida de Mersini-Houghton que demuestran su sentido del latigazo emocional, que casi con certeza la ayudó a construir una mente tan duradera y vívida. Después de otra de las ausencias forzosas de su padre, persuadió a su esposa para que denunciara ante los tribunales que abusó de ella, para que pudiera obtener el divorcio y mantener a los niños en el hogar familiar. Por casualidad, el juez que escuchaba la moción era un amigo de la infancia del padre de Mersini-Houghton y descubrió la artimaña al instante. El divorcio fue denegado, sellando el camino de la familia. Pero entonces el camino cambió de nuevo. A su padre se le permitió regresar a casa y la familia permaneció unida.

O está el roce con la casualidad cuando un economista británico llegó a Albania en 1992 en una misión de desarrollo. Él y Mersini (en los días previos a que ella añadiera el Houghton) se hicieron amigos, pero no fue hasta que él la sorprendió en el aeropuerto de Zúrich, la llamó por el altavoz y le informó que había comprado el asiento de al lado para acompañarla. a su nueva aventura en los Estados Unidos que su futuro estaba decidido. Un astrofísico que se casa con un economista se siente como el comienzo de una broma. Pero funcionó, y durante los primeros años de su matrimonio continuaron como moléculas distantes, viviendo vidas separadas en continentes separados.

Los estudiantes de física y ciencias más amplias quedarán profundamente fascinados con este fascinante recorrido por el cosmos de una de las mentes más brillantes de la astrofísica. Pero para cualquiera que obtuvo una A-menos o menos en física de la escuela secundaria y anhela la versión de Cliffs Notes, aquí está: nuestro universo es grande, mucho más grande de lo que podemos concebir, y posiblemente sea parte de un multiverso de comportamiento extraño, y todo comenzó desde un punto infinitesimalmente pequeño que estalló en una explosión indescriptiblemente grande.

Mersini-Houghton tiene los recibos para probarlo, o al menos para mostrar cómo llegó a sus persuasivas conclusiones. Ella admite con seriedad que su teoría del multiverso no es para todos. En un momento ella recuerda cuando, durante un debate con otro astrofísico, los dos acordaron en su mayoría que solo alrededor de la mitad de sus colegas creen en el multiverso, y de ellos, hay un puñado de ideas diferentes sobre cómo tiene forma y cómo se comporta.

Pero la incertidumbre sobre cómo se expande la energía es la fuerza propulsora detrás de la cosmología en general, y también es cómo Mersini-Houghton parece considerar su camino como científica. Un punto de energía explotó y una niña de un lugar poco probable cambió nuestro sentido del espacio y el tiempo. A veces, los límites pueden conducir a cosas notables.

Daniel Stone es ex editor de National Geographic y autor de “El explorador de alimentos.” Su próximo libro, “Sinkable: Obsesión, el mar profundo y el naufragio del Titanic”, será lanzado en agosto.

El origen del universo y lo que hay más allá

Por Laura Mersini Houghton

HarperCollins. 240 páginas $27.99.

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