Rusia está a punto de tomar una ciudad ucraniana clave, pero le esperan batallas más importantes

Era más una cuestión de cuándo, en lugar de si, se retirarían las unidades ucranianas restantes en la ciudad oriental de Severodonetsk.

Durante las últimas semanas, las fuerzas rusas simplemente han destruido todas las posiciones defensivas que los ucranianos han adoptado, empujándolos hacia unas cuantas cuadras dentro y alrededor de la planta química Azot de la ciudad.

Las fuerzas ucranianas en Severodonetsk aguantaron mucho más de lo que anticiparon muchos observadores, lo que obligó a los rusos y sus aliados a dedicar recursos a la ciudad que podrían haber sido utilizados para impulsar la ofensiva en otros lugares.

Pero el ejército ucraniano claramente tomó la decisión de que no había nada más que defender, y que cientos de civiles que se refugiaban en la planta estaban en mayor peligro cada día que pasaba.

Según el Instituto para la Guerra, un grupo de expertos estadounidense que sigue de cerca la campaña, “la pérdida de Severodonetsk es una pérdida para Ucrania en el sentido de que cualquier terreno capturado por las fuerzas rusas es una pérdida, pero la batalla de Severodonetsk no será una victoria rusa decisiva”.

Ahora la batalla avanza a través del río Siverskiy Donets hacia Lysychansk, la última ciudad de Lugansk en poder de las fuerzas ucranianas. Y ya hay señales de que los rusos utilizarán la misma táctica despiadada de bombardeo de área para aplastar a las fuerzas ucranianas, desplegando aviones de combate, múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes e incluso misiles balísticos de corto alcance como el Tochka-U.

Serhiy Hayday, jefe de la administración militar regional de Lugansk, señaló el viernes: “Hay mucho equipo militar. Según nuestra información, al menos seis Tochka-U partieron en dirección a Lysychansk solo desde Starobilsk. Uno es suficiente poder destructivo”. — seis es un desastre total”.

La pérdida de Severodonetsk, y, potencialmente, Lysychansk en los próximos días, puede haber sido incluida en los cálculos de Ucrania, dada la abrumadora potencia de fuego de las fuerzas rusas y la aparente mejora en la logística rusa desde que se abandonó la campaña contra Kyiv. Pero cada pueblo y ciudad defendida ofrece una oportunidad para degradar al enemigo.

Todavía hay grandes áreas de la vecina región de Donetsk bajo control ucraniano. La administración militar regional dice que alrededor del 45% de Donetsk está en manos de las fuerzas ucranianas, incluidas las ciudades de Sloviansk y Kramatorsk.

No hay muchas posiciones defensivas obvias al oeste de Lysychansk, en un área de campo abierto. Los comandantes ucranianos tendrán que decidir si es mejor abandonar todo el bolsillo, valientemente defendido durante semanas, por una defensa más consolidada de Sloviansk, Kramatorsk y Kostiantynivka, el cinturón industrial de Donetsk.

La pregunta es si las pérdidas infligidas a las fuerzas rusas en las últimas semanas afectarán su capacidad y deseo de engullir más territorio, especialmente cuando Ucrania despliega armas occidentales más precisas, como los sistemas de cohetes HIMARS.

Del mismo modo, no está claro si el castigo sufrido por las unidades ucranianas en la región de Donbas durante los últimos dos meses les ha dejado suficientes recursos para lanzar contraataques contra los flancos rusos (como lo han hecho contra las fuerzas rusas que avanzan desde la región de Kharkiv en el norte). )

El Kremlin no se ha desviado de su objetivo final de tomar todo Donetsk y Luhansk. Ahora tiene casi todos estos últimos. Completar la “operación militar especial” todavía tomará semanas, y probablemente meses, si es que lo hace. Se ha convertido en una clásica guerra de desgaste.

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