Saliba y Zinchenko disparan las esperanzas de inicio de temporada del Arsenal en un sensual primer partido | Arsenal

Yes: los rumores son ciertos. La Premier League, que en realidad nunca se fue, ha regresado. Y se sintió bastante bien en una bochornosa noche de viernes, viendo a un equipo del Arsenal de nuevas y ansiosas partes móviles hacer un excelente trabajo al despertar algunas tiernas esperanzas de principios de temporada en Selhurst Park.

Hacía 24 grados en el sur de Londres cuando se acercaba el saque inicial en la fecha más temprana en la que ha comenzado la primera división inglesa. Este era un tipo de calor disecado, la hierba blanca chamuscada, el cielo de un azul mortal. El verano inglés tiene al menos un sentido de ironía. Para evitar el sol del Golfo, la Premier League jugará durante una ola de calor en Inglaterra.

Por todo eso, este fue un comienzo de temporada divertido y alegre. Si el Community Shield de la semana pasada se sintió como una especie de visita, el fútbol reinventado como una secuencia de sueños de 90 minutos de Los Soprano, había un sabor familiar en esto. Un derbi londinense. Un administrador de sistemas densamente peinado. Ese sol cetrino de verano. Tal vez esto era real después de todo.

Es una pregunta que podría aplicarse también al Arsenal en una temporada que definirá el trabajo hasta este punto de Mikel Arteta. Comenzaron con un atrevido 11 inicial, el tipo de 11 que se usa en los chats de los fanáticos, el esperanzado 11, el pastel para el desayuno 11. ¡Saliba! Martinelli! ¡Sin relleno! ¡Excepto tal vez Granit Xhaka! ¡Pero eso está bien, él también es bueno ahora!

Al final de una reñida victoria por 2-0, un marcador que no refleja la capacidad de recuperación de Crystal Palace entre los goles, parecía que algo podría estar moviéndose aquí. Gabriel Jesús era bueno. Oleksandr Zinchenko fue bueno por un tiempo. William Saliba fue muy bueno y atraerá la mayor atención.

Saliba hizo siete despejes sin tener que hacer nunca una entrada. Su paso fue sólido. No parecía nervioso o incluso muy cansado al final, un paso adelante en las demostraciones tensas y manchadas de mocos de los centrales del Arsenal en el pasado. Él navegó a través de esto, provocando cosas con unos segundos de anticipación dentro de su cabeza. Esto es bueno. ¿Dónde ha estado de nuevo?

Si el juego fue tranquilizadoramente enérgico, para los televidentes del día inaugural hubo algunos desarrollos desconcertantes en la cobertura de Sky Sports. Antes del inicio, Gary Neville y Jamie Carragher fueron enviados a hacer charlas con los fanáticos, un paso adelante de salir a buscar un poco de leche, pero una dilución del papel de analista experto. ¿Por qué no ir hasta el final y simplemente meterlos en un pub en algún lugar?

Oleksandr Zinchenko se escapa de Jordan Ayew en un debut asegurado.
Oleksandr Zinchenko se escapa de Jordan Ayew en un debut asegurado. Fotografía: David Klein/Reuters

Gaz y Carra hicieron lo mejor que pudieron. Pero los tipos con el ceño fruncido y camisetas réplicas abundan fuera del muro de pago. El contenido forense cargado de gráficos es por lo que la gente paga sus suscriptores.

Luego estaba la perspectiva extraña y claustrofóbica de que Patrick Vieira se viera obligado a pronunciar tópicos sin aliento en el medio tiempo. Esto fue desagradable para todos los involucrados. Vieira no quiere hacer esto. Él no es parte del espectáculo en esa etapa. Esto no es lucha libre estadounidense todavía. Deja de producir en exceso esta cosa. El juego es bueno. Confía en ello.

Y ambos equipos fueron buenos, el Arsenal desde el principio. Gabriel Jesús hizo algo brillante cuando faltaban tres minutos, robó el balón a 40 metros de la portería y produjo una nuez moscada y un paso lateral. Durante largos períodos, esas camisetas rosadas, del color del jamón procesado dañado por el calor, se convirtieron en pequeños triángulos pulcros y enérgicos. Zinchenko fue emocionantemente móvil, tomando más toques en la primera media hora que nadie en el campo.

Tuvo una mano en el gol inicial, encontrando cinco yardas de espacio desatendido al hacer una carrera en bucle desde el borde del área. Cabeceó el balón hacia atrás. Martinelli asintió.

Jesús también era rápido con los pies y estaba desesperado por driblar y girar. Es, en líneas generales, exactamente lo que necesitaba el Arsenal: presión, filo, autoridad. Tal vez la gente haya olvidado lo bueno que es, o lo bueno que estaba destinado a ser. Entre ellos, Jesús y Martinelli tuvieron ocho regates y cuatro tiros en la primera media hora de la temporada. Jugaron juntos para Brasil contra Japón en Tokio en junio. Deberían ser así de buenos.

El Palacio se ha visto mermado por las lesiones y la baja de jugadores. Las expectativas son bajas, lo que podría ser un lugar útil para estar, pero Vieira realmente parece saber lo que está haciendo y en qué jugadores confiar. Hicieron retroceder al Arsenal a ambos lados del medio tiempo y usaron a Wilfried Zaha como arma contra Ben White. Pero también era una oportunidad para que Saliba mostrara sus cualidades. Además, el Arsenal cuenta con Saka, que convirtió el segundo gol y obligó a Marc Guéhi a desviar un duro centro raso en su propia portería.

Para Arteta, la trayectoria es clara a partir de aquí, un momento para cumplir con la inversión en tiempo y recursos. Pero tienen un estilo de juego y un modelo. La sombra del gran Arsène ha pasado. Las fallas aquí son las fallas de este equipo, las fortalezas en las que ha injertado Arteta. Susurra, pero esto en realidad fue bastante alentador.

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