‘Seguían llegando llamadas’: la red ucraniana para ciegos alberga a personas desplazadas | Ucrania

Horas después de que comenzara la invasión de Rusia, Serhiy Kit estaba recibiendo llamadas telefónicas de miembros de la Asociación Ucraniana para Ciegos en la oficina de su fábrica en Dnipro.

Como todos los demás en el país, los discapacitados visuales de Ucrania estaban aterrorizados cuando comenzó la invasión. En su caso, tenían una asociación de 88 años para ucranianos con discapacidad visual a la que recurrir.

Kit es el director de una fábrica de Dnipro que suelda piezas para vías férreas y fue establecida en 1945 por la asociación, una de las organizaciones más antiguas del país. La fábrica es una organización sin fines de lucro, predominantemente administrada y atendida por personas con discapacidad visual.

La fábrica de Kit es una de las 48 que posee la organización en las áreas controladas por Ucrania; otras 32 empresas se encuentran en la Ucrania ocupada por Rusia.

Serhiy Kit, director de la empresa educativa y de producción Dnepropetrovsk de la Asociación Ucraniana para Ciegos
Serhiy Kit, director de la empresa educativa y de producción Dnepropetrovsk de la Asociación Ucraniana para Ciegos Fotografía: Anastasia Taylor-Lind/The Guardian

“Fuimos el primer refugio que abrimos en Ucrania, el 25 de febrero”, dijo Kit. “Veintiséis de nuestros [association] miembros en Kharkiv me llamaron y me pidieron que los ayudara a irse. Dijimos que podían quedarse en la fábrica”.

Kharkiv, a 18 millas (30 km) de la frontera rusa, fue bombardeada por las fuerzas rusas desde el primer día de la invasión, mientras que Dnipro, en el centro-sur de Ucrania, estaba relativamente tranquila. Los miembros de Kharkiv condujeron con sus familias a Dnipro.

“Hicimos llamadas y encontramos colchones para ellos y despejamos una de nuestras oficinas”, dijo Kit. “Pero luego las llamadas siguieron llegando. Nunca antes habíamos hecho algo como esto, pero no podíamos simplemente parar”.

La fábrica alberga a unas 90 personas que han huido de los bombardeos. Muchos más han pasado de camino a sus familiares en otras partes de Ucrania. Sus antiguas oficinas y el sótano están repletos de camas y bolsas con las pertenencias de la gente apiladas cerca.

Anatoliy Savelevych.
Anatoliy Savelevych dice que dejó su casa cerca del frente porque ya no podía tolerar el sonido de la artillería. Fotografía: Anastasia Taylor-Lind/The Guardian

Aunque Kit inicialmente buscó acomodar a personas con discapacidad visual, han dado camas a vecinos y familiares de los miembros de la asociación, personas con otras discapacidades y personas desplazadas que llegaron a Dnipro sin ningún otro lugar a donde ir.

Anatoliy Savelevych, un ciego de 71 años de Sloviansk, una ciudad del este de Ucrania cerca del frente, dijo que se fue porque no podía soportar el sonido de la artillería. Fue evacuado por voluntarios, pero dejó atrás a su esposa después de que ella se negara a irse.

“Todavía soy lo suficientemente joven para volver a casarme”, dijo Savelevych, con una sonrisa. “No vi por qué deberíamos seguir atormentándonos, pero ella quería quedarse”.

Llegó a la fábrica con dolor, las secuelas perdurables de un infarto que sufrió el mes pasado. Dijo que no había comido en 24 horas. Los otros residentes de su dormitorio, sin discapacidad visual, le dan té y galletas.

Andriy Kit asiste a Anatoliy Savelevych.
Andriy Kit ayuda a Anatoliy Savelevych. Fotografía: Anastasia Taylor-Lind/The Guardian

El hijo del director, Andriy Kit, que es gerente de la fábrica y también comediante, salió a comprarle una medicina a Savelevych. Se negó a aceptar el dinero de Savelevych.

Otras personas con discapacidad visual han venido con sus familiares y con niños.

“Para las personas ciegas, lo que más les preocupa son sus hijos porque no pueden ver el peligro”, dijo Andriy.

Andriy, que no tiene discapacidad visual, creció con un padre ciego y una madre con discapacidad visual en viviendas comunales para personas con discapacidad visual, la norma durante la era soviética.

“Los soviéticos encerraron en guetos a las personas con discapacidad visual y las mantuvieron separadas del resto de la sociedad”, dijo Andriy. “Incluso había una ciudad en las afueras de Moscú llamada Blind City”.

La fábrica detuvo la producción cuando comenzó la guerra, pero sus trabajadores, dijo Andriy, solían ir al trabajo en el autobús.

“Ellos conocen la ruta, a veces vienen en grupos pero la mayoría solos”, dijo Andriy. “Nuestra idea es integrar a las personas con discapacidad visual con el resto de la sociedad para que la gente aprenda a comportarse con ellos y a no tenerles miedo”.

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El dinero se ha vuelto escaso para Andiry y su padre ya que los fondos de reserva de la fábrica se han agotado. Reciben algunas donaciones de patrocinadores y la mayoría de los alimentos son proporcionados por restaurantes locales.

La ciudad todavía les cobra tarifas comerciales, a pesar de su estatus registrado como centro de refugiados, y la fábrica no funciona. En Ucrania, donde el salario promedio de un trabajador estatal es de 300 libras esterlinas al mes, los costos de mantener a tanta gente son inmensos.

La gente prepara una cama para los que han llegado al albergue.
La gente prepara una cama para los que han llegado al albergue. Fotografía: Anastasia Taylor-Lind/The Guardian

“Lo hago porque si tuviera que salir de mi casa e irme a otra ciudad, espero que haya otro Andriy, que sea como yo, que me ayude”, dijo Andriy.

Serhiy Kit dijo que su lema siempre ha sido ser lo más independientes posible y que no aceptaban donaciones antes de la guerra. Pero ahora están buscando desesperadamente socios para reiniciar la fábrica.

“Queremos ser independientes y para hacerlo necesitamos ganar dinero”, dijo Kit. “Estamos buscando alianzas”.

La mayor parte de la materia prima de la fábrica provenía de la ahora destruida ciudad de Mariupol, al sur de Dnipro. El colapso de las rutas logísticas ha hecho que sea extremadamente difícil importar bienes a Ucrania y los proveedores tienen miedo de enviar bienes, dijo Kit. Incluso antes de la guerra, agregó, estaban luchando con las finanzas ya que sus productos hechos a mano luchaban por competir con la fabricación en masa.

“Nuestras piezas hechas a mano duran cuatro años en comparación con los equivalentes hechos en masa que duran alrededor de seis meses”, dijo Kit. “Este es el trabajo de nuestro equipo, no mío o de algunas personas, y no dejaremos de alojar a las personas desplazadas”.

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