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Segundo segmento agregado a la torre de lanzamiento de Starship en el Centro Espacial Kennedy – Spaceflight Now

La segunda sección de la torre de lanzamiento de Florida para el enorme cohete Super Heavy y Starship de SpaceX se levantó sobre el primer segmento de la torre el jueves en el Centro Espacial Kennedy, continuando la construcción de una estructura que tendrá más de 400 pies de altura.

SpaceX transfirió el segundo segmento de la torre de metal, tan alto como un edificio de cinco pisos, desde un sitio de montaje y construcción en Roberts Road de la compañía en las instalaciones del Centro Espacial Kennedy al Complejo de lanzamiento 39A el miércoles por la noche. Una grúa grande en la plataforma 39A levantó la segunda sección de la torre al segmento inferior el jueves por la mañana.

La primera sección de la torre de lanzamiento orbital se desplazó hasta la plataforma 39A el 15 de junio y se elevó a su posición sobre los cimientos de la torre el lunes. Se pueden ver cuatro segmentos de torre más en la propiedad de Roberts Road, donde SpaceX está fabricando secciones individuales de la plataforma Starship antes de moverlas a la plataforma 39A.

Se espera que la plataforma de lanzamiento de Starship en Florida se asemeje a la torre que SpaceX construyó el año pasado en Boca Chica Beach en Texas, donde la compañía planea lanzar el propulsor Super Heavy y el cohete Starship en su primer vuelo de prueba orbital. Es probable que las misiones operativas Super Heavy y Starship se lancen desde Florida, según declaraciones de Elon Musk, fundador y director ejecutivo de SpaceX.

La torre de la plataforma de lanzamiento en construcción en la plataforma 39A se encuentra a unos 1,000 pies, o 300 metros, al este del lugar donde SpaceX lanza los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy que llevan a los satélites y astronautas a la órbita.

El siguiente video de lapso de tiempo muestra el apilamiento del primer segmento de la torre el lunes junto al pedestal de lanzamiento de Starship en la plataforma 39A.

Al igual que el sitio de lanzamiento en Texas, SpaceX no planea cavar una zanja de llamas para la plataforma Starbase en Kennedy. El propulsor Super Heavy, con aproximadamente 33 motores Raptor alimentados con metano, despegará del soporte de lanzamiento con alrededor de 17 millones de libras de empuje, casi el doble que el cohete más poderoso de la NASA, el Space Launch System, un vehículo totalmente prescindible.

La pila Super Heavy y Starship, que comprende la primera y la segunda etapa del cohete, será completamente reutilizable. Todo el cohete mide casi 400 pies (120 metros) de altura y está hecho de acero inoxidable.

El cohete SLS de la NASA mide aproximadamente 322 pies (98 metros) de altura en su configuración actual. El primer Sistema de Lanzamiento Espacial listo para volar ahora se encuentra en la plataforma 39B, a menos de 1,7 millas (2,7 kilómetros) al norte de la plataforma 39A. Ambas plataformas en el Complejo de Lanzamiento 39 fueron construidas originalmente para el programa lunar Apolo de la NASA.

Actualmente, se pueden ver cuatro segmentos más de la torre de la plataforma de lanzamiento fuera del sitio de Roberts Road de SpaceX, donde la compañía también está construyendo una fábrica de Starship junto a un hangar utilizado para la renovación de los propulsores y carenados de cohetes Falcon 9. La plataforma Starship en Texas estaba apilada con nueve segmentos de torre.

Se espera que SpaceX mueva periódicamente más segmentos de la torre a la plataforma 39A en las próximas semanas para completar la construcción estructural de la plataforma Starship, donde los equipos también se trasladaron en tanques de propulsor y otros equipos de apoyo. Una vez que la estructura de la torre esté completamente ensamblada, los equipos de construcción agregarán los brazos que se usarán para apilar la Starship sobre el propulsor Super Heavy.

La compañía dice que los brazos también se usarán para atrapar el propulsor Super Heavy de 30 pies de ancho (9 metros) cuando regrese a la Tierra para aterrizar.

La semana pasada se observó la llegada de hardware para los brazos, o “palillos”, al Centro Espacial Kennedy.

Un componente para uno de los brazos de “palillos” para la plataforma de lanzamiento de Florida del cohete Starship. Crédito: Steven Young / Vuelo espacial ahora

El inicio del apilamiento de la plataforma Starship en Florida se produjo días después de que SpaceX aprobara una revisión ambiental clave realizada por la Administración Federal de Aviación para realizar lanzamientos de Starship en Texas. SpaceX obtuvo previamente la aprobación ambiental en 2019 para los lanzamientos de Starship desde la plataforma 39A de Kennedy.

SpaceX también está considerando construir una segunda plataforma de lanzamiento de Starship en Florida en un sitio no desarrollado en la parte norte del Centro Espacial Kennedy.

El lanzador Starship podrá transportar más de 100 toneladas métricas de carga a la órbita terrestre baja, una región a unos cientos de millas sobre el planeta, según SpaceX.

SpaceX quiere usar el vehículo Starship para lanzar los satélites de Internet Starlink de la compañía, volando versiones más pesadas y de próxima generación de las estaciones repetidoras de banda ancha que la nave espacial que ahora lanza el cohete más pequeño Falcon 9. Una animación lanzada recientemente por SpaceX mostró el concepto de la compañía para desplegar satélites Starlink desde un vehículo Starship en órbita, utilizando un mecanismo que funciona como un dispensador gigante de Pez.

SpaceX también ganó un contrato de $ 2.9 mil millones con la NASA para convertir Starship en un módulo de aterrizaje apto para humanos para las misiones lunares Artemis de la agencia. Un derivado lunar de Starship, asistido por tanques de reabastecimiento de combustible de Starship, se utilizará para un aterrizaje lunar con astronautas, un evento que, según la NASA, no podría ocurrir antes de 2025.

En última instancia, SpaceX prevé usar Starship para otras misiones, incluido el transporte de carga y personas a Marte.

A continuación se publica un resumen en video del inicio de la construcción de la plataforma de lanzamiento de Starship en Florida.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.

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