SpaceX comienza a apilar la torre de lanzamiento Florida Starship

SpaceX ha comenzado a apilar la primera torre de lanzamiento de Florida de Starship.

Menos de medio año después de que la compañía reiniciara el trabajo en una plataforma de lanzamiento de Starship ubicada a solo unos cientos de pies de distancia de las instalaciones de lanzamiento Falcon existentes en la plataforma LC-39A del Centro Espacial Kennedy (KSC) de la NASA, una nueva torre de lanzamiento masiva ha comenzado a tomar forma. . Una vez que alcance su altura final, esa torre se convertirá en la segunda estructura relacionada con cohetes más alta en la costa este, solo superada por el icónico e inmenso edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) de la NASA.

También podría alcanzar esa altura mucho más temprano que tarde.

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Para las instalaciones Pad 39A de Starship, SpaceX enfrenta el desafío único de organizar una importante operación de construcción en uno de los sitios de lanzamiento activos más concurridos e importantes de los EE. UU. Solo en la primera mitad de 2022, LC-39A está en camino de respaldar 10 lanzamientos de Falcon 9, lo que impone restricciones únicas en la construcción de plataformas adyacentes de Starship. En una respuesta parcial a esos desafíos, como se discutió anteriormente en Teslarati, SpaceX tomó las lecciones aprendidas de Starbase, Texas y optimizó el proceso de ensamblaje de varios componentes de la plataforma para limitar la cantidad de trabajo que deberá realizarse en la plataforma. .

Para la primera torre de lanzamiento, SpaceX y sus contratistas se movieron excepcionalmente rápido y tardaron poco más de tres meses después de que el trabajo en la primera sección prefabricada comenzara a apilar la estructura hasta su altura total de ~146 metros (~480 pies). Sin embargo, cada una de las nueve secciones estaba esencialmente vacía, lo que reducía la cantidad de trabajo previo al apilamiento pero complicaba y aumentaba drásticamente la cantidad de trabajo posterior al apilamiento necesario para convertir la torre en algo útil. Para la primera torre de lanzamiento de Starship de Florida, SpaceX pasó más de tres meses ensamblando y equipando meticulosamente las primeras seis de las nueve secciones prefabricadas de la torre. antes de la primera pila.

Las secciones que SpaceX comenzó a apilar el 21 de junio ya tienen una variedad de barandas, huecos de ascensores, puertas, pasarelas, puntos de anclaje, plomería y más preinstalados. Si bien cada sección y toda la plomería y el hardware abreviados deberán conectarse después de cada pila, ese proceso debería ser mucho más fácil y rápido que los métodos que SpaceX usó en el sur de Texas. Fuera del sitio, SpaceX también está haciendo un excelente progreso ensamblando el soporte de lanzamiento orbital en forma de rosquilla de la plataforma y partes de los tres brazos gigantes que eventualmente se unirán a la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida: dos para levantar y atrapar cohetes y un tercero para estabilizar y alimentar Starship.

Al igual que los segmentos de la torre, existe una buena posibilidad de que esos componentes de Florida estén más cerca de completarse que sus hermanos de Texas cuando finalmente se dirijan a la plataforma de lanzamiento para su instalación. Además, si la experiencia de SpaceX en Texas es representativa, la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida podría alcanzar su altura máxima dentro de unos meses.

Para que la torre esté realmente completa, SpaceX deberá terminar e instalar tres brazos, y conectar uno de esos brazos a los suministros terrestres de gases y propulsor de Starship ubicados en Pad 39A. Debido a que 39A nunca ha necesitado metano, el combustible elegido por Starship, ese paso también requerirá la instalación y activación de un nuevo parque de tanques y tuberías capaces de almacenar, ‘subenfriar’ rápidamente y distribuir al menos mil toneladas (~2.2M lb) de metano líquido (LCH4). Starbase Florida está logrando un gran progreso, pero aún queda una gran cantidad de trabajo entre SpaceX y la preparación para el lanzamiento.

SpaceX comienza a apilar la torre de lanzamiento Florida Starship

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