Telescopio Hubble captura impresionante formación estelar en vivero estelar que está a 200.000 años luz de distancia

El telescopio Hubble captura una impresionante formación de estrellas en espiral en un vivero estelar que se encuentra a 200 000 años luz de la Tierra, dándonos un vistazo al universo primitivo

  • El telescopio Hubble de la NASA tomó una hermosa imagen de la formación de estrellas en espiral en el centro de un vivero estelar.
  • Las estrellas jóvenes se encuentran en NGC 346, que es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea que se encuentra a 200.000 años luz de la Tierra.
  • ‘Las estrellas son las máquinas que esculpen el universo. No tendríamos vida sin estrellas y, sin embargo, no entendemos completamente cómo se forman”, dijo el líder del estudio.

El telescopio Hubble de la NASA capturó una impresionante formación estelar en espiral en el centro de un vivero estelar que se encuentra a 200.000 años luz de la Tierra.

Las estrellas jóvenes se pueden ver en espiral hacia el centro de un enorme cúmulo de estrellas conocido como NGC 346 ubicado en la Pequeña Nube de Magallanes, que es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea y uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos.

Los investigadores que utilizan el poder del Hubble y el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral dicen que el brazo exterior de la espiral podría estar alimentando la formación de estrellas en un movimiento de gas y estrellas similar al de un río.

La forma única de la guardería estelar ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. NGC 346 también cuenta con la masa de 50.000 soles. Para poner eso en contexto, el sol es lo suficientemente masivo como para albergar alrededor de 1,3 millones de Tierras en su interior.

Se necesitó el poder combinado del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral para desentrañar el comportamiento de este nido estelar de aspecto misterioso.

El telescopio Hubble de la NASA capturó una impresionante formación de estrellas en espiral en el centro de un vivero estelar que se encuentra a 200,000 años luz de distancia de la Tierra.

El estudio analiza los cambios en las posiciones de las estrellas durante un período de 11 años. Las estrellas se mueven a una velocidad promedio de 2,000 millas por hora, por lo que en ese período de tiempo se mueven la asombrosa cantidad de 200 millones de millas.

Dado que el cúmulo está más lejos, las observaciones de los investigadores solo fueron posibles debido a la mayor resolución y sensibilidad del Hubble, además de su historial de exploración del cosmos durante tres décadas.

‘Las estrellas son las máquinas que esculpen el universo. No tendríamos vida sin estrellas y, sin embargo, no entendemos completamente cómo se forman”, dijo en un comunicado la líder del estudio, Elena Sabbi, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

‘Tenemos varios modelos que hacen predicciones, y algunas de estas predicciones son contradictorias. Queremos determinar qué está regulando el proceso de formación estelar, porque estas son las leyes que necesitamos para comprender también lo que vemos en el universo primitivo”.

La forma única de la guardería estelar ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo.  NGC 346 también cuenta con la masa de 50.000 soles.  Para poner eso en contexto, el sol es lo suficientemente masivo como para contener alrededor de 1,3 millones de Tierras en su interior.

La forma única de la guardería estelar ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. NGC 346 también cuenta con la masa de 50.000 soles. Para poner eso en contexto, el sol es lo suficientemente masivo como para contener alrededor de 1,3 millones de Tierras en su interior.

El telescopio Hubble de la NASA fue lanzado a bordo del transbordador espacial Discovery el 24 de abril de 1990 y puesto en órbita al día siguiente.  La NASA tiene la esperanza de que continuará brindando datos fructíferos para los científicos hasta bien entrada la década de 2020.

El telescopio Hubble de la NASA fue lanzado a bordo del transbordador espacial Discovery el 24 de abril de 1990 y puesto en órbita al día siguiente. La NASA tiene la esperanza de que continuará brindando datos fructíferos para los científicos hasta bien entrada la década de 2020.

“Una espiral es realmente la mejor forma natural de alimentar la formación estelar desde el exterior hacia el centro del cúmulo”, explicó Zeidler. “Es la forma más eficiente en que las estrellas y el gas que alimentan más formación estelar pueden moverse hacia el centro”.

Un segundo equipo usó el instrumento explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) del VLT con base en tierra para medir la velocidad radial, lo que nos permite saber si un objeto se acerca o se aleja de un observador.

La mitad de los datos del Hubble para este estudio, que se publica en The Astrophysical Journal el 8 de septiembre, son archivos.

Aunque las observaciones iniciales se tomaron hace 11 años, los investigadores las repitieron recientemente.

“El archivo del Hubble es realmente una mina de oro”, dijo Sabbi. “Hay tantas regiones de formación de estrellas interesantes que el Hubble ha observado a lo largo de los años. Dado que el Hubble está funcionando tan bien, podemos repetir estas observaciones. Esto realmente puede mejorar nuestra comprensión de la formación estelar”.

Los científicos esperan que las observaciones del telescopio espacial James Webb, que es más grande y más poderoso que el Hubble y acaba de publicar sus primeras imágenes en julio, puedan resolver algunas de las estrellas de menor masa en el cúmulo.

El telescopio Hubble de la NASA fue lanzado a bordo del transbordador espacial Discovery el 24 de abril de 1990 y puesto en órbita al día siguiente. La NASA tiene la esperanza de que continuará brindando datos fructíferos para los científicos hasta bien entrada la década de 2020.

Hubble orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 340 millas (547 kilómetros). Viaja a una velocidad de unas 17.000 millas por hora (27.300 kilómetros por hora) y tarda unos 95 minutos en completar una órbita alrededor de la Tierra.

Hubble orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 340 millas (547 kilómetros).  Viaja a una velocidad de unas 17.000 millas por hora (27.300 kilómetros por hora) y tarda unos 95 minutos en completar una órbita alrededor de la Tierra.

Hubble orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 340 millas (547 kilómetros). Viaja a una velocidad de unas 17.000 millas por hora (27.300 kilómetros por hora) y tarda unos 95 minutos en completar una órbita alrededor de la Tierra.

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