Terremoto en Afganistán deja al menos 1.000 muertos y más atrapados entre escombros

KABUL, 22 jun (Reuters) – El número de muertos por un terremoto en Afganistán el miércoles llegó a 1.000, dijeron funcionarios de gestión de desastres, con más de 600 heridos y se espera que el número de víctimas aumente a medida que llega información de aldeas montañosas remotas.

Las casas quedaron reducidas a escombros y los cuerpos envueltos en mantas yacían en el suelo después del terremoto de magnitud 6,1, según mostraron fotografías en los medios afganos.

Un número desconocido de personas permaneció atrapada bajo los escombros y en áreas periféricas, según mostraron las fotografías. Los trabajadores sanitarios y humanitarios dijeron que las operaciones de rescate se vieron complicadas por las difíciles condiciones, incluidas las lluvias, los deslizamientos de tierra y muchos pueblos ubicados en áreas de laderas inaccesibles.

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“Muchas personas siguen enterradas bajo el suelo. Los equipos de rescate del Emirato Islámico han llegado y con la ayuda de la población local están tratando de sacar a los muertos y heridos”, dijo un trabajador de la salud en uno de los principales hospitales de Paktika, pidiendo ayuda. anonimato ya que no estaba autorizado a hablar con los medios.

Montar una operación de rescate será una gran prueba para las autoridades islámicas talibanes de línea dura, que tomaron el país en agosto pasado después de dos décadas de guerra y se han visto privados de gran parte de la asistencia internacional debido a las sanciones.

Un portavoz de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA) dijo que estaba enviando equipos además de ambulancias y helicópteros enviados por el Ministerio de Defensa liderado por los talibanes, que encabezaba los esfuerzos de rescate.

“Aunque los esfuerzos de búsqueda y rescate están en curso, las fuertes lluvias y el viento están obstaculizando los esfuerzos y, según los informes, los helicópteros no pudieron aterrizar esta tarde”, dijo por correo electrónico.

“Es probable que aumente el número de muertos, ya que algunas de las aldeas se encuentran en áreas remotas en las montañas y tomará algún tiempo recopilar detalles”, dijo el funcionario del Ministerio del Interior, Salahuddin Ayubi.

EL TERREMOTO MÁS MORTAL EN 20 AÑOS

El sismo del miércoles fue el más mortífero en Afganistán desde 2002. Se produjo a unos 44 km (27 millas) de la ciudad de Khost, en el sureste, cerca de la frontera con Pakistán, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

Unos 119 millones de personas sintieron el temblor en Pakistán, Afganistán e India, dijo el Centro Sismológico Europeo-Mediterráneo (EMSC) en Twitter, pero no hubo informes inmediatos de daños o víctimas en Pakistán.

El EMSC calculó la magnitud del terremoto en 6,1, aunque el USGC dijo que fue de 5,9.

La mayoría de las muertes confirmadas se produjeron en la provincia oriental de Paktika, donde 255 personas murieron y más de 200 resultaron heridas, agregó Ayubi. En la provincia de Khost, 25 murieron y 90 fueron trasladados al hospital.

Haibatullah Akhundzada, el líder supremo de los gobernantes talibanes, ofreció sus condolencias en un comunicado.

Al desafío para las autoridades afganas se suman las recientes inundaciones en muchas regiones, que según la agencia de desastres mataron a 11 personas, hirieron a 50 y bloquearon tramos de carreteras.

El desastre se produce cuando Afganistán se enfrenta a una grave crisis económica desde que los talibanes tomaron el poder cuando las fuerzas internacionales lideradas por Estados Unidos se retiraron del país.

En respuesta a la toma del poder por parte de los talibanes, muchas naciones impusieron sanciones al sector bancario de Afganistán y recortaron miles de millones de dólares en ayuda para el desarrollo.

Sin embargo, ha continuado la ayuda humanitaria de organismos internacionales como las Naciones Unidas.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que los talibanes agradecerían la ayuda internacional. Varios países, incluidos los vecinos Pakistán e Irán, dijeron que estaban enviando ayuda humanitaria, incluidos alimentos y medicinas.

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En 2015, un terremoto sacudió el remoto noreste de Afganistán y mató a varios cientos de personas en Afganistán y el norte cercano de Pakistán.

En enero, un terremoto sacudió el oeste de Afganistán y mató a más de 20 personas.

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Información de Shubham Kalia en Bengaluru y Mohammad Yunus Yawar en Kabul y Jibran Ahmad en Peshawar; Información adicional de la redacción de Kabul, Alasdair Pal en Delhi; Escrito por Charlotte Greenfield y Gibran Peshimam; Editado por Robert Birsel, Clarence Fernandez, Angus MacSwan y Lisa Shumaker

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