Terremoto en Afganistán deja al menos 920 muertos y cientos de heridos

Un poderoso terremoto golpeó una región rural y montañosa del este Afganistán cerca de pakistaní frontera el miércoles, matando al menos a 920 personas e hiriendo a otras 600, dijeron las autoridades.

Las autoridades advirtieron que el número de muertos probablemente aumentaría.

La información seguía siendo escasa sobre el temblor de magnitud 6,1 que dañó edificios en las provincias de Khost y Paktika.

Los afganos observan la destrucción causada por un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán. (AP)

Se produce cuando la comunidad internacional ha abandonado Afganistán en gran medida después de que los talibanes tomaron el país el año pasado y la retirada caótica del ejército estadounidense de la guerra más larga de su historia.

Eso probablemente complicará cualquier esfuerzo de socorro para este país de 38 millones de personas.

El Departamento Meteorológico del vecino Pakistán dijo que el epicentro del sismo estuvo en la provincia afgana de Paktika, cerca de la frontera ya unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Khost. Tales temblores pueden causar daños severos, particularmente en un área como esta donde las casas y otros edificios están mal construidos y los deslizamientos de tierra son comunes.

Las imágenes de la provincia de Paktika mostraron a personas transportadas en helicópteros para ser trasladadas por aire desde el área. Otros fueron tratados en el suelo. Se podía ver a un residente recibiendo líquidos por vía intravenosa mientras estaba sentado en una silla de plástico fuera de los escombros de su casa y aún más estaban tirados en camillas. Otras imágenes mostraban a los residentes rebuscando ladrillos de arcilla y otros escombros de casas de piedra destruidas.

Los afganos observan la destrucción causada por un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán, (AP)

La agencia de noticias estatal Bakhtar informó sobre el número de muertos, y su director general, Abdul Wahid Rayan, escribió en Twitter que 90 casas han sido destruidas en Paktika y se cree que decenas de personas están atrapadas bajo los escombros.

Bilal Karimi, portavoz adjunto del gobierno talibán, no dio un número específico de muertos, pero escribió en Twitter que cientos de personas murieron y resultaron heridas en el terremoto, que sacudió cuatro distritos de Paktika.

“Instamos a todas las agencias de ayuda a enviar equipos al área de inmediato para evitar una mayor catástrofe”, escribió.

En solo un distrito de la vecina provincia de Khost, el terremoto mató al menos a 25 personas e hirió a más de 95, dijeron funcionarios locales.

Afganos evacuan a los heridos tras un terremoto en la provincia de Paktika, al este de Afganistán. (AP)

En Kabul, el primer ministro Mohammad Hassan Akhund convocó una reunión de emergencia en el palacio presidencial para coordinar los esfuerzos de ayuda a las víctimas en Paktika y Khost.

La “respuesta está en camino”, escribió en Twitter el coordinador residente de la ONU en Afganistán, Ramiz Alakbarov.

Algunas áreas remotas de Pakistán recibieron informes de daños en casas cerca de la frontera afgana, pero no quedó claro de inmediato si se debió a la lluvia o al terremoto, dijo Taimoor Khan, un portavoz de gestión de desastres en el área.

En esta imagen tomada de un video de la Agencia Estatal de Noticias Bakhtar, los combatientes talibanes aseguran un helicóptero del gobierno para evacuar a los heridos en el distrito de Gayan, provincia de Paktika, Afganistán. (AP)

El primer ministro de Pakistán, Shahbaz Sharif, ofreció en un comunicado sus condolencias por el terremoto y dijo que su nación brindará ayuda al pueblo afgano.

La agencia sismológica europea, EMSC, dijo que los temblores del terremoto se sintieron en más de 500 kilómetros por 119 millones de personas en Afganistán, Pakistán e India.

El Afganistán montañoso y la región más grande del sur de Asia a lo largo de las montañas del Hindu Kush han sido vulnerables durante mucho tiempo a terremotos devastadores.

El punto naranja representa el lugar donde ocurrió el terremoto en Afganistán.
El punto naranja representa el lugar donde ocurrió el terremoto en Afganistán. (Geociencia)

En 2015, un gran terremoto que azotó el noreste del país mató a más de 200 personas en Afganistán y el vecino norte de Pakistán.

Un terremoto de magnitud 6,1 en 2002 mató a unas 1000 personas en el norte de Afganistán.

Y en 1998, otro terremoto de la misma fuerza y ​​los temblores posteriores en el remoto noreste de Afganistán mataron al menos a 4500 personas.

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