Tim Benz: Steelers, Diontae Johnson tuvo que ceder mucho para llegar a un acuerdo

El nuevo contrato de los Steelers con el receptor abierto Diontae Johnson resume ese viejo adagio de las negociaciones comerciales.

Un trato justo para ambas partes probablemente significa que ninguna de las partes está completamente satisfecha con el contrato que se ha firmado.

No creo que eso siempre tenga que ser cierto. Mire el contrato de Sidney Crosby por 12 años y $104 millones firmado con los Penguins antes de la temporada 2012-13. Ambos lados parecían felices con eso entonces. No hay razón para pensar menos en ello ahora.

Sin embargo, en el caso del contrato de Johnson con los Steelers, ese viejo axioma es 100% cierto. Pero antes de entrar en por qué probablemente fue tan difícil para ambas partes aguantar y llegar a un acuerdo para poner fin a la “retención” de Johnson, tengamos en cuenta que cuando todo se asiente, los Steelers saben que tendrán un Receptor del calibre de Pro Bowl bajo contrato durante las próximas tres temporadas y Johnson acaba de recibir 27 millones de dólares que cambiaron su vida. Garantizado.

Entonces, ninguna de las partes debería sentirse realmente perdida en esta negociación.

Si Johnson continúa jugando al nivel que jugó en sus primeras tres temporadas, los Steelers habrán asegurado a un muy buen receptor durante al menos los primeros tres años del tiempo de Kenny Pickett en Pittsburgh, y Johnson está a punto de recibir un salario 12 veces la cantidad de dinero que ganará en 2022, en una ciudad donde afirmó que quería quedarse.

Desde esos ángulos, todo tiene sentido. Sin embargo, todavía estoy un poco sorprendido de que los Steelers y Johnson hayan encontrado un término medio aceptable.

“Ves los números”, dijo Johnson. “No estaba tratando de mirar los bolsillos de todos. Ellos lo merecen. No puedo controlar lo que tienen. Solo estoy preocupado por lo que estoy pasando”.

Desde el punto de vista de Johnson, la extensión para las temporadas 2023 y 2024 le reportará $36.71 millones en dos años. A través de Spotrac.com, ese valor promedio anual de $18.355 millones lo ubica en el puesto 17 entre los receptores abiertos de la NFL. Los $27 millones garantizados al momento de la firma son los 22.

Y si me preguntas dónde se clasifica Johnson como receptor abierto de la NFL según su desempeño en el campo y su conjunto de habilidades, entre 17 y 22 parece encajar perfectamente.

Así que parece ser un contrato de valor de mercado justo. Esa es una victoria para los Steelers. No es necesariamente una victoria para Johnson. Porque si el mercado de receptores abiertos nos ha enseñado algo en los últimos dos años, el pago no se trata necesariamente de ser un reflejo justo de su desempeño.

Olvídate de que te paguen lo que vales. Como receptor abierto de la NFL, se trata más de recibir el mayor pago posible cuando sea tu turno. Mire a Christian Kirk o Kenny Golladay recibiendo $ 18 millones al año o Corey Davis, Curtis Samuel y Robbie Anderson recibiendo entre $ 20 y $ 27 millones al firmar.

Johnson renunció a su oportunidad de entrar en el rango de $ 25- $ 30 millones por año en el mercado abierto. Si hubiera logrado un 2022 destacado, habría llegado allí. Alguien le habría dado ese dinero. Eso es lo que Johnson está sacrificando al firmar el trato que hizo.

Pero ahora también está evitando el riesgo de tener que salir al mercado si sus estadísticas se ven afectadas por una lesión, la ineficiencia de la renovada posición de mariscal de campo de los Steelers o los objetivos que se distribuyen en otros lugares (especialmente el intrigante novato George Pickens) en una ofensiva en evolución.

Sin mencionar que es posible que nunca haya llegado al mercado abierto. Los Steelers pueden haberlo etiquetado como franquicia. Eso paga el promedio de los cinco mejores jugadores de la liga en la posición en cuestión durante un año. Basado en AAV en este momento para los receptores abiertos de la NFL, esa cifra es de $27.39 millones. O solo $390,000 más que la garantía de Johnson.

Además, los $9.71 millones adicionales en el saldo del contrato están casi asegurados. ¿Cuáles son las probabilidades de que los Steelers corten a Johnson antes de que comience 2024? Todavía solo tendrá 28 años cuando se cumpla el último año de esa extensión.

Lo que los Steelers están sacrificando incómodamente es espacio en el tope salarial y efectivo en una posición en la que normalmente no pagan mucho dinero. Rara vez han sentido la necesidad de vincularse a receptores abiertos que buscan un segundo contrato costoso. Solo Hines Ward y Antonio Brown han recibido ese tipo de acuerdos en la era del Heinz Field/Acrisure Stadium. Aunque intentaron darle mucho dinero a Mike Wallace. Simplemente nunca encontró el punto medio con los Steelers que Johnson hizo.

Spotrac proyecta la cifra del tope salarial de $18.335 millones de Johnson como el tercer éxito más alto en el equipo de 2023, solo detrás de TJ Watt y Cameron Heyward y ligeramente por delante de Minkah Fitzpatrick. Ese salario representaría aproximadamente el 8% de lo que la franquicia se ha comprometido actualmente para el tope salarial del próximo año.

Históricamente, los Steelers nunca han visto el valor de darle a un receptor esa cantidad de dinero después de que vence su primer acuerdo porque, tan importante como tener una gran cantidad de buenos receptores, parece haber un suministro constante de ellos a través del draft, gratis. agencia y oficios.

Pero, aparentemente, en su primer gran movimiento como nuevo gerente general de los Steelers, Omar Khan vio a Johnson como digno de tal inversión.

Una cosa que tenemos que considerar sobre el espacio bajo el tope salarial que consumirá Johnson es lo que los Steelers iban a hacer con él la próxima temporada baja de todos modos. ¿Firmar a un agente libre de renombre? Eso no es lo que hacen. ¿Van a firmar un tackle ofensivo o un esquinero de $ 15 millones en el mercado abierto? Lo dudo. El espacio en el tope de los Steelers generalmente se reserva para mantener el suyo propio.

En este caso, es Diontae Johnson.

Ya sea que Johnson o Khan estén o no completamente cómodos con la forma en que terminó el trato en el papel.

Tim Benz es un escritor del personal de Tribune-Review. Puede ponerse en contacto con Tim en [email protected] o a través de Gorjeo. Todos los tweets se pueden volver a publicar. Todos los correos electrónicos están sujetos a publicación a menos que se especifique lo contrario.

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