Ucrania necesita una reforma ‘radical’ para sostener el esfuerzo bélico, advierten los economistas | Ucrania

El gobierno de Ucrania necesita revisar sus políticas de impuestos y gastos o arriesgarse a una crisis económica que podría “paralizar su capacidad para sostener el esfuerzo bélico”, según un grupo de destacados economistas.

Con una inflación que supera el 20% y una crisis de la deuda que se avecina, el presidente Volodymyr Zelenskiy debe introducir reformas para estabilizar los cimientos inestables de la economía, advirtieron.

“La supervivencia de Ucrania y el futuro de Europa están en juego”, dijeron los economistas, y agregaron que “los desafíos extraordinarios deben ir acompañados de políticas extraordinarias y un apoyo extraordinario de los socios internacionales de Ucrania”.

Las medidas para ampliar el número de personas que pagan impuestos mejorarían las finanzas del gobierno, mientras que una mayor coordinación entre el banco central y el Ministerio de Hacienda respaldaría la moneda, dijo el grupo.

También recomendaron medidas anticorrupción para limitar la cantidad de efectivo que se escapa de la economía, ayudando al gobierno a hacer frente a los costos de una larga guerra.

Después de que las fuerzas rusas invadieran Ucrania en febrero, Kyiv implementó una serie de medidas económicas de emergencia para hacer frente a la interrupción y los costos militares adicionales. Mientras que los gobiernos extranjeros han financiado y suministrado equipamiento militar y entrenamiento para apoyar el esfuerzo bélico, Kyiv ha financiado la mayoría de sus políticas internas mediante la impresión de la moneda local, la hryvnia, y el aplazamiento de los pagos de 20.000 millones de dólares de deuda externa.

Nueve economistas que trabajan para una red académica de economistas, el Centro de Investigación de Política Económica, que incluye a los ex asesores económicos del Fondo Monetario Internacional (FMI) Simon Johnson, Barry Eichengreen, Maurice Obstfeld y Kenneth Rogoff, dijeron que las medidas de emergencia habían llegado a su fin y Ucrania necesitaba adoptar un enfoque más estratégico.

La agencia calificadora Moody’s pronosticó que el déficit presupuestario de Ucrania alcanzará el 22% del PIB este año (50.000 millones de dólares), lo que obligará al gobierno a imprimir dinero para llenar el vacío.

Una reciente devaluación de la hryvnia no ha logrado aliviar la presión de los inversores internacionales que han visto que “el apoyo moral a Ucrania se está traduciendo solo en parte en un fuerte salvavidas financiero”.

Un aumento en la tasa base del banco central al 25% tampoco ha logrado infundir confianza en la gestión de la economía.

Los economistas dijeron que el gobierno debería dejar de depender del banco central para imprimir dinero y comenzar a cobrar impuestos a los ucranianos ricos y vender bonos de guerra a los ciudadanos comunes. Ucrania tiene una tasa de impuesto sobre la renta personal plana del 18%. Un impuesto militar introducido en 2015 añade 1,5 puntos porcentuales más.

“Si el gobierno no puede hacer que estos impuestos sean progresivos, puede introducir un ‘recargo de guerra’ progresivo. Por ejemplo, el recargo se aplicaría solo a los ingresos o al capital por encima de cierto umbral que podría ser más fácil de aceptar políticamente y podría revertirse después de la guerra”, dice el informe.

El G7 y la UE han anunciado compromisos financieros oficiales para Ucrania por valor de 29 600 millones de dólares. Sin embargo, se entiende que los aliados del país y las instituciones financieras internacionales solo han desembolsado 12.700 millones de dólares.

El informe de los economistas coincide con el análisis del Banco Mundial, la UE y Kyiv que muestra el impacto de la guerra en el tejido de Ucrania y cómo la invasión ha dañado su infraestructura, sistema educativo, sector de la salud y elevado los niveles de pobreza.

Al 1 de junio, los daños directos habían superado los 97.000 millones de dólares, dijeron, siendo la vivienda, el transporte, el comercio y la industria los sectores más afectados. Se espera que la perturbación de la economía cueste otros 252.000 millones de dólares este año, reduciendo el PIB de Ucrania en un 15,1 % y aumentando la proporción de personas en situación de pobreza del 2 % al 21 %.

“En los próximos 18 a 36 meses, se necesitarán alrededor de $105 mil millones [from internal sources of finance and external donors] para atender las necesidades más urgentes”, dice el informe.

El informe de los economistas sugiere ampliar la base impositiva y aumentar las tasas impositivas para sobrevivir al período de conflicto, y señala que los gobiernos en tiempos de guerra siempre lo han hecho.

Alejarse de una moneda fija también aliviaría la presión sobre el banco central para repetir la devaluación del 25% de julio. Una moneda de alto valor alienta a las empresas a depender de las importaciones, lo que aumenta un déficit de balanza comercial que ya es grande. Sin embargo, una moneda de libre flotación podría ser muy volátil en el contexto de noticias vacilantes sobre la conducción de la guerra.

De manera más controvertida, los autores argumentan que las fuerzas del mercado deberían convertirse en una característica más importante de la economía altamente regulada de Ucrania. Dijeron que el talón de Aquiles del gobierno era la corrupción persistente y un sector empresarial oculto y libre de impuestos que sería difícil de reformar usando las instituciones existentes, y agregaron: “Con este fin, el objetivo debe ser buscar una desregulación radical y extensa de la actividad económica, evitar los controles de precios, y facilitar una reasignación productiva de los recursos”.

Kyiv comenzó recientemente a vender su excedente de electricidad a la UE para generar divisas después de una relajación de las restricciones a los generadores. También ha implementado reformas del mercado laboral que permitieron a las empresas “despedir trabajadores con relativa facilidad y suspender unilateralmente elementos de los contratos laborales”. Del mismo modo, los trabajadores que desean cambiar de trabajo ya no necesitan avisar a sus empleadores con anticipación.

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