Una mancha solar gigante duplicó su tamaño en 24 horas y apunta directamente a la Tierra

Una mancha solar gigantesca se ha hinchado hasta el doble del tamaño de la Tierra, duplicando su diámetro en 24 horas, y apunta directamente hacia nosotros.

La mancha solar, llamada AR3038, creció hasta 2,5 veces el tamaño de la Tierra, lo que hace que la mancha solar tenga aproximadamente 19.800 millas o 31.900 kilómetros de diámetro, desde el domingo (19 de junio) hasta el lunes por la noche (20 de junio), según Spaceweather.com, un sitio web que rastrea noticias sobre erupciones solares, tormentas geomagnéticas y otros eventos climáticos cósmicos.

Las manchas solares son manchas oscuras en la superficie del Sol donde los poderosos campos magnéticos, creados por el flujo de cargas eléctricas del plasma del Sol, se anudan antes de romperse repentinamente. La liberación de energía resultante lanza ráfagas de radiación llamadas erupciones solares y genera chorros explosivos de material solar llamados eyecciones de masa coronal (CME).

Relacionado: Extraño nuevo tipo de onda solar desafía la física

“Ayer, la mancha solar AR3038 era grande. Hoy es enorme. La mancha solar de rápido crecimiento se ha duplicado en tamaño en solo 24 horas”, informó Spaceweather.com. “AR3038 tiene un campo magnético ‘beta-gamma’ inestable que alberga energía para la clase M [medium-sized] erupciones solares, y está directamente frente a la Tierra”.

Cuando una llamarada solar golpea la atmósfera superior de la Tierra, los rayos X y la radiación ultravioleta de la llamarada ionizan los átomos, haciendo imposible que las ondas de radio de alta frecuencia reboten en ellos y creando el llamado apagón de radio. Se producen apagones de radio en las áreas de la Tierra que están iluminadas por el Sol mientras se produce una llamarada; dichos apagones se clasifican de R1 a R5 según la gravedad ascendente.

En abril y mayo, dos erupciones solares causaron apagones R3 sobre el Océano Atlántico, Australia y Asia, informó anteriormente Live Science. Como las erupciones solares viajan a la velocidad de la luz, tardan solo 8 minutos en llegar a nosotros, desde una distancia promedio de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de kilómetros).

Si se forma una mancha solar que mira hacia la Tierra cerca del ecuador del Sol (donde se encuentra AR3038), normalmente tarda menos de dos semanas en viajar a través del Sol para que ya no esté mirando hacia la Tierra, según SpaceWeatherLive.

Actualmente, AR3038 se encuentra ligeramente al norte del ecuador del Sol y tiene poco más de la mitad, por lo que la Tierra permanecerá en su punto de mira durante unos días más.

A pesar de su crecimiento alarmantemente rápido, la mancha solar gigante da menos miedo de lo que parece. Las llamaradas que probablemente producirá son llamaradas solares de clase M, que “generalmente causan breves apagones de radio que afectan las regiones polares de la Tierra”, junto con tormentas de radiación menores, escribió la Agencia Espacial Europea en una publicación de blog.

Las llamaradas de clase M son el tipo más común de llamarada solar. Aunque el Sol ocasionalmente lanza enormes llamaradas de clase X (la categoría más fuerte) con el potencial de causar apagones de alta frecuencia en el lado de la Tierra que está expuesto a la llamarada, estas llamaradas se observan con mucha menos frecuencia que las erupciones solares más pequeñas.

Las manchas solares también pueden arrojar material solar. En los planetas que tienen fuertes campos magnéticos, como la Tierra, el aluvión de desechos solares de las CME es absorbido por nuestro campo magnético, lo que desencadena poderosas tormentas geomagnéticas.

Durante estas tormentas, el campo magnético de la Tierra se comprime ligeramente por las ondas de partículas altamente energéticas, que se filtran por las líneas del campo magnético cerca de los polos y agitan las moléculas en la atmósfera, liberando energía en forma de luz para crear auroras de colores en el cielo nocturno. .

Los movimientos de estas partículas cargadas eléctricamente pueden perturbar el campo magnético de nuestro planeta lo suficientemente potente como para enviar los satélites caen a la Tierra, informó Live Science anteriormente, y los científicos advirtieron que las tormentas geomagnéticas extremas podrían incluso paralizar Internet.

Los escombros en erupción de las CME suelen tardar entre 15 y 18 horas en llegar a la Tierra, según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Los astrónomos saben desde 1775 que la actividad solar aumenta y disminuye según un ciclo de aproximadamente 11 años, pero recientemente, el Sol ha estado más activo de lo esperado, con casi el doble de las apariciones de manchas solares previstas por la NOAA. Se proyecta que la actividad del Sol aumente constantemente durante los próximos años, alcanzando un máximo general en 2025 antes de disminuir nuevamente.

Los científicos creen que la tormenta solar más grande jamás presenciada durante la historia contemporánea fue el Evento Carrington de 1859, que liberó aproximadamente la misma energía que 10 mil millones de bombas atómicas de 1 megatón. Después de chocar contra la Tierra, la poderosa corriente de partículas solares frió los sistemas de telégrafo en todo el mundo y provocó que auroras más brillantes que la luz de la Luna llena aparecieran tan al sur como en el Caribe.

Si un evento similar ocurriera hoy, advierten los científicos, causaría billones de dólares en daños y provocaría apagones generalizados, al igual que la tormenta solar de 1989 que lanzó una columna de gas de mil millones de toneladas y provocó un apagón en toda la provincia canadiense de Quebec, informó la NASA.

Contenido relacionado:

15 imágenes inolvidables de estrellas

Los 12 objetos más extraños del universo

9 ideas sobre agujeros negros que te dejarán boquiabierto

Este artículo fue publicado originalmente por Live Science. Lee el artículo original aquí.

Leave a Comment