Una mancha solar masiva que podría desencadenar erupciones solares significativas apunta directamente hacia nosotros

Qué esta pasando

Una mancha solar central ha crecido dramáticamente en los últimos días.

por qué importa

Las manchas solares pueden arrojar poderosas erupciones solares que interrumpen las comunicaciones por radio en la Tierra y, a veces, impactan en la red eléctrica.

Los observadores del clima espacial están vigilando de cerca un punto oscuro y volátil en el sol que ha crecido dramáticamente esta semana.

Entre el domingo y el lunes, la mancha solar AR3038 duplicó con creces su tamaño, haciéndola varias veces más ancha que el diámetro de la Tierra, y continuó expandiéndose en las últimas 48 horas, según el heliofísico de la NASA C. Alex Young, escribiendo en EarthSky.

Las manchas solares son áreas oscurecidas y más frías en la superficie del sol con campos magnéticos inestables, y pueden producir erupciones solares y eyecciones de masa coronal de partículas cargadas y plasma. Estas llamaradas y eyecciones ocasionalmente causan caos en los sistemas de comunicaciones eléctricas y de radio aquí en la Tierra.

Durante el último día, la mega mancha solar emitió un par de erupciones solares menores de clase C mientras apuntaba directamente a la Tierra, pero el astrónomo Tony Phillips informa en Spaceweather.com que “La mancha solar AR3038 tiene un campo magnético ‘beta-gamma’. que alberga energía para llamaradas solares de clase M (fuerza media).

Generalmente, las bengalas de clase M no son tan importantes, pero a principios de este año, una ráfaga de actividad de bengalas de clase M creó una tormenta geomagnética lo suficientemente fuerte como para SpaceX informó que esencialmente había frito varios de sus satélites Starlink.

Nuestra magnetosfera evita que las erupciones radiactivas dañen la vida en la superficie de la Tierra, pero representa un riesgo para nuestros sistemas de comunicaciones, los astronautas en el espacio e incluso la red eléctrica en tierra, en particular, las bengalas de clase X más poderosas.

El Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica pronostica una probabilidad del 25 al 30 por ciento de llamaradas de clase M en los próximos tres días y una probabilidad del 5 al 10 por ciento de llamaradas de clase X.

Nuestra estrella pasa por períodos regulares de alta actividad de manchas solares y llamaradas aproximadamente cada década, un fenómeno conocido como el ciclo solar. Actualmente estamos avanzando hacia un pico de actividad que se espera que llegue a mediados de la década de 2020, pero 2022 ha progresado antes de lo previsto. Este año ya ha visto algunos poderosas bengalas Xy la actividad de las manchas solares en mayo fue más del doble de lo que predijeron los meteorólogos.

Los apagones a gran escala han sido causados ​​por erupciones en las últimas décadas, y esta es la primera vez que nos acercamos al pico de actividad solar con miles de nuevos satélites en órbita.

En el lado positivo, toda esta acción sobre el sol también aumenta las probabilidades de ver auroras espectaculares, particularmente en latitudes más altas. Lo mantendremos informado si las posibilidades de un espectáculo de luces dramático aumentan repentinamente.

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