USC y UCLA planean dejar Pac-12 por Big Ten en 2024 con un anuncio inminente

Las potencias de Pac-12, USC y UCLA, están finalizando las discusiones para dejar la conferencia por el Big Ten ya en la temporada atlética de 2024, dijeron las fuentes a Matt Norlander y Dennis Dodd de CBS Sports. Aunque el movimiento aún no es oficial, parece que Big Ten tiene como objetivo realizar una adquisición significativa que cambiará el panorama deportivo universitario.

Un anuncio que se espera que aborde las intenciones de la USC y la UCLA está programado para las 4 p. m., hora del este, según le dijeron a Dodd fuentes cercanas a la situación.

“Todo está sobre la mesa”, le dice una fuente de Pac-12 a Norlander.

Los presidentes y directores atléticos de Big Ten se reunieron el miércoles por la noche para discutir la adición de USC y UCLA a la liga, según The Athletic.

La transición de USC y UCLA al Big Ten sería similar a la que sacudió los deportes universitarios el verano pasado cuando Texas y Oklahoma optaron por dejar el Big 12 por la SEC, un movimiento que se producirá antes de la temporada 2025.

Eso dio inicio a una bonanza de realineación en la que las 12 grandes, la estadounidense y otras conferencias vieron equipos entrar y salir de su membresía. Es probable que ocurra una situación similar aquí si la USC y la UCLA formalizan sus intenciones de abandonar el Pac-12. La medida también constituiría una sorprendente divergencia en la dirección de UCLA y Cal, socios en el sistema de la Universidad de California.

Al adquirir Trojans y Bruins, Big Ten se transformaría de una conferencia mayormente del medio oeste a una que se extiende hasta la costa oeste. Sería un cambio significativo en el panorama deportivo universitario en el nivel Power Five, que se ha localizado en gran medida con equipos que pertenecen en su mayoría a ligas en su área geográfica.

USC y UCLA traerían el Big Ten a un total de 16 equipos, el mismo número que la SEC una vez que Texas y Oklahoma entren en su redil. El ACC tiene 14 equipos, mientras que los 12 grandes se establecerán en 12 con BYU, Cincinnati, Houston y UCF en el redil después de que UT y OU se vayan.

Esta adquisición sería un golpe significativo para el comisionado de Big Ten de cuarto año, Kevin Warren, el primer jefe de Power Five en cancelar la temporada 2020 en medio de la pandemia de COVID-19.

La noticia llega menos de un año después de que Big Ten y Pac-12, junto con ACC, anunciaran una alianza estratégica luego de las incorporaciones de Texas y Oklahoma por parte de la SEC. Esa alianza fue liviana en acciones sustantivas desde el principio, y la caza furtiva de dos poderes Pac-12 por parte de Big Ten solo socava aún más la noción de que las ligas trabajarán juntas para combatir el creciente control del poder de la SEC en los deportes universitarios.

Con el acuerdo de derechos de medios de Pac-12 que expira en 2024 y el Big Ten en medio de negociando un nuevo acuerdo de derechos de los medios que podría comenzar tan pronto como la próxima temporada y, según se informa, superar los mil millones de dólares por año, el momento es natural para tales discusiones. La expiración de ese acuerdo Pac-12 debería dejar a USC y UCLA con poca carga financiera en caso de que finalmente decidan partir hacia el Big Ten.

Jon Wilner, del San Jose Mercury-News, informó por primera vez que la USC y la UCLA planeaban dejar el Pac-12 por el Big Ten.

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