Vitaminas: la investigación analiza qué tan efectivas son

Con la esperanza de mantenerse saludable, muchas personas recurren a las multivitaminas a medida que pasa el tiempo, con la esperanza de que la mezcla adecuada ayude a evitar enfermedades cardíacas o cáncer, pero según una nueva investigación, es posible que las vitaminas y los suplementos no estén haciendo mucho por el adulto promedio.

Investigadores de Northwestern Medicine en Illinois, EE. UU., descubrieron que, a menos que esté embarazada o use suplementos para reemplazar una deficiencia por consejo de un médico, las personas que por lo demás están sanas desperdician gran parte de las vitaminas, según una revisión de 84 estudios.

“Los pacientes preguntan todo el tiempo: ‘¿Qué suplementos debo tomar?’”, dijo en un comunicado de prensa el Dr. Jeffrey Linder, jefe de medicina interna general en el departamento de medicina de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

“Están desperdiciando dinero y se enfocan en pensar que tiene que haber un conjunto mágico de píldoras que los mantendrá saludables cuando todos deberíamos seguir las prácticas basadas en evidencia de comer sano y hacer ejercicio”.

Casi la mitad de todos los canadienses habían usado al menos un suplemento nutricional en el último mes en 2015, según Estadísticas de Canadá, y alrededor de dos tercios de las mujeres de 50 años o más informaron que habían tomado al menos uno en el último mes.

Para este nuevo artículo, los investigadores analizaron estudios que evaluaron los beneficios de varias multivitaminas, suplementos y combinaciones de estos, y publicaron sus resultados en un editorial de la revista JAMA el lunes.

El deseo de usar vitaminas y suplementos tiene sentido, afirma el editorial, ya que muchos de estos productos tienen “efectos antioxidantes y antiinflamatorios” que, en teoría, podrían disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Pero cuando observa la evidencia actual, dicen los investigadores, no hay suficiente apoyo para que sea razonable que el adulto promedio compre estos productos de manera constante, ya que cuando hay un impacto medible, es pequeño. Los investigadores dieron el ejemplo de una mujer de 65 años que tomó multivitamínicos durante cinco a 10 años y vio solo una disminución del 0,5 por ciento en su ya bajo riesgo de mortalidad en los próximos nueve años.

Las frutas y verduras contienen vitaminas en una mezcla que trabaja en conjunto para crear esos beneficios para la salud, explicaba el editorial, y las vitaminas por sí solas no tienen el mismo impacto.

Sin embargo, esto no significa que nunca sean útiles. Para algunas personas, pueden ser esenciales.

“En las circunstancias adecuadas, los suplementos tienen beneficios para la salud”, afirmó el editorial. “Las deficiencias de vitaminas y minerales causan innumerables enfermedades. Para las personas que están o pueden quedar embarazadas pronto, se recomienda el ácido fólico para prevenir los defectos del tubo neural y el hierro para prevenir el parto prematuro y el bajo peso al nacer, así como para mejorar el desarrollo del cerebro fetal”.

La coautora, la Dra. Natalie Cameron, instructora de medicina interna general en Feinberg, agregó en el comunicado que las vitaminas prenatales son una de las formas más comunes en que las mujeres embarazadas reciben vitaminas como el ácido fólico.

“Se necesitan más datos para comprender cómo los suplementos vitamínicos específicos pueden modificar el riesgo de resultados adversos del embarazo y complicaciones cardiovasculares durante el embarazo”, dijo.

La investigación respalda las nuevas recomendaciones realizadas por el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU., un organismo independiente de expertos que brinda recomendaciones de atención médica. El aviso del USPSTF, publicado el lunes, establece que recomiendan “contra el uso de suplementos de betacaroteno o vitamina E para la prevención de enfermedades cardiovasculares o cáncer”, y no encontraron pruebas suficientes de los beneficios de las multivitaminas o cualquier combinación de multivitaminas y suplementos en relación con la prevención de estas dos condiciones.

Afirmaron específicamente que no hay indicios de que el betacaroteno o la vitamina E ayuden a prevenir enfermedades cardiovasculares o cáncer.

“El grupo de trabajo no está diciendo ‘no tome multivitamínicos’, pero existe la idea de que si estos fueran realmente buenos para usted, ya lo sabríamos”, dijo Linder.

Agregó que los suplementos en particular pueden ser una distracción de las intervenciones reales que podrían ayudar a un paciente a reducir el riesgo de cáncer o enfermedad cardíaca.

“El daño es que al hablar con los pacientes sobre los suplementos durante el tiempo muy limitado que tenemos para verlos, nos estamos perdiendo el asesoramiento sobre cómo reducir realmente los riesgos cardiovasculares, como hacer ejercicio o dejar de fumar”.

Los investigadores incluyeron 52 nuevos estudios en su revisión que surgieron desde que el USPSTF publicó las últimas recomendaciones en 2014.

Los autores señalaron que si bien muchos ven los suplementos como “en el peor de los casos, productos preventivos benignos”, no están bien regulados y pueden ser una distracción de las intervenciones realmente productivas en la dieta y el ejercicio.

“El importante presupuesto de marketing de la industria de los complementos genera interés, atención y miles de millones de dólares en ingresos”, señaló el estudio.

En Canadá, mientras que los suplementos, las vitaminas y los remedios a base de hierbas se clasifican como “Productos naturales para la salud” (NHP, por sus siglas en inglés) según Health Canada, y deben estar autorizados y regulados, un organismo de control federal descubrió en 2021 que había brechas significativas en la supervisión de la fabricación y regular para muchos productos.

Health Canada, en respuesta a esta auditoría realizada por el Comisionado de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, propone enmiendas regulatorias para mejorar el etiquetado y abordar los niveles de riesgo, con los primeros cambios programados para sugerirse este año.

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